Другарският маратон – част 2

Наложи се да разделя статията на две, защото компютърът ми започна да забива 🙂 . Тук е първата част.

1990 – 1995

1990 г. нагоре (65-тото състезание)

Мъжкото състезание 1990 г.   

На 34-годишна възраст Брус Фордис признава, че най-добрите му години са зад него. Въпреки, че знаеше, че нов рекорд „нагоре“ е невъзможен, той се записа за още една Другарска надпревара.

След като бегачите напуснаха Дърбан, надпреварата придобива почти същата форма като предишния „нагоре“ през 1988 година. Бойси ван Стаден и Джетман Мсутху отново бяха първите, които се появиха като лидери в телевизионните предавания. Двойката водеше през Пийнтаун, като на този етап Марк Пейдж бягаше лесно на трето място.

На нежното спускане от хълма на Бота до Дръмонд, Пейдж хвана двамата водачи и тримата минаха по средата на пътя пет минути преди Фордис, който изпитваше неудобни епизоди на гадене. Продължаваше напред, но дискомфортът му беше осезаем.

През Кампердаун, Пейдж и Мсутху бяха доволно пред ван Стаден и изглеждаха уверени на 4 минути пред Фордис. По средата от нищото се появи Мешак Радебе. Той тичаше, изпреварваше всички пред него и се изравни с Фордис. Той изглеждаше, като потенциален победител. Хосей Тхале също направи положително движение и бе на път да влезе в размирицата с лидерите. Пейдж, повече от който и да е от лидерите, беше наясно със завършващата сила на Фордис върху любимия му участък от пътя, така че той се напъна по-силно по треперещия надолу склон към Мпушени, като увеличи предимствата си до четири и половина минути. Докато започваше изкачването на Литъл Поли, Пейдж имаше абсолютен контрол и само трябваше да запази темпото си и да спечели.

Ако Пейдж беше наясно, че на Фордис му се гадене, може би, би направил по-силен и по-решителен удар. Тъй като Радебе тресеше рамене заедно с него, Фордис осъзна, че при продължаващото му гадене, Радебе ще го изпревари на хълмовете пред Питермарицбург.

На Литъл Поли, без видима причина, Мсутху се оттегли и темпото на Радебе падна.

В предната част Пейдж започваше да се усещат първите признаци на умора, но неговото темпо все още го носеше. После на Поли Шортс, той започна да се схваща. Пейдж се обърна и погледна назад с мъка. Фордис идваше и нямаше какво да направи. Опитвайте каквото можеше, той беше победен. Фордис изскочи напред и необезпокоявано пресече финала за 9-та победа (5:40:25).

Той не знаеше за продължителните усилия на Тхале през последните няколко километра. Двамата с Радебе изпревариха опустошения Пейдж и в крайна сметка се качиха на почетната стълбичка.

Дамското състезание 1990 г.  

Най-добрата новина в деня на състезанието беше, че Линдзи Уейт се бе записала. Лошата новина обаче беше, че и Хелън Лукре, и Фрит ван дер Мерве бяха избрали да пропуснат състезанието. Това беше голямо разочарование, защото други топ претендентки нямаше.

Тъй като беше далеч от Другарите в продължение на няколко години, здравословното състояние и готовността на Уейт не бяха известни. Въз основа на предишните й изпълнения обаче се очакваше да бъде близо до водачките, когато започне надпреварата за отличието.

От самото начало стана ясно, че ще бъде тактическо състезание, а не опит за рекорд, който изглежда бе недостъпен за всяка от състезателките.

Стратегията изглеждаше като игра на чакане и оглеждане. Водачеството се поделяше редовно между Анет Шойман, Надин Харисън, Ди Тербланш, Тилда Търл и Дениз Лорензен.

Минавайки през Дръмонд, не повече от 11 минути разделяха първите пет на контролно-пропускателния пункт. В покрайнините на Дърбан, минавайки по „45th Cutting“, Надин Харисън водеше с 4 минути. Зад нея бяха Тербланш, Търл и Шойман.

Харисън изглеждаше много удобно и едва ли би можеше да бъде спряна. Несигурността беше при преследвачките, чиито резервите щяха да определят окончателния ред. През последните шест километра отговорът беше даден. Харисън се задържа и леко увеличи аванса си. Шойман имаше това малко екстра сила, а Тербланш и Търл пристигнаха през около две минути. Победа за Харисън с 7:02:00.

1991 г. надолу (66-то състезание)

Мъжкото състезание 1991 г.   

– Ще вземе ли десетата ?

Това беше въпросът, който всички си задаваха. Въпросът наистина трябваше да бъде „дали сърцето му все още е в него?“

Въпреки появата на ново поколение; узурпиращо кралската му корона, Брус Фордис все още беше най-вероятния претендент за десета победа.

Проблемът бе във виждането на един човек, осъзнал, че националният сън може да не е постижим, не беше взето предвид, когато бяха направени прогнозите.

Самият Фордис не беше убеден, че е способен да спечели още веднъж.

Шампионът обаче беше в центъра на телевизионните камери, когато състезателите заеха местата си на стартовата линия. Фордис винаги беше предпазлив, като имаше смъртоносен затварящ ритник, който толкова ясно показваше през цялото десетилетие. Стратегията никога не го беше проваляла.

Това, което беше странно тази сутрин, беше, че след дванайсет или тринадесет километра той се залепи за жена. Това беше Фрит ван дер Мерве. Той никога не бе започвал толкова предпазливо. През цялата му кариера никога жена не е била пред него, в който и да е етап от състезанието. И все пак той тича с нея и след това се премести напред до своя дългогодишен противник и приятел, Хосей Тхале.

Първата половина на състезанието мина точно както почти всяка година, още от началото на 80-те. Зрителите в Дръмонд знаеха, че още една победа е гарантирана, когато Фордис мина на около три и половина минути след водещата група включваща Ник Бестър, Шон Майклежон, Израел Мораке, Чарл Матеуси и Колин Томас. Тъй като Дърбан се приближи, те бяха сигурни, че Фордис трябва само да поддържа темпото си и останалите ще бъдат пометени.

Преминавайки през ХилКрест, лидерите, Бестър, Майклежон и Мораке, се гледаха един друг. Те не се притесняваха за деветкратния победител. Информацията от помощниците им беше, че Фордис избледнява … и вече не е опасност.

Изведнъж всичко свърши. Фордис спря и тръгна от пътя. Той беше имал достатъчно. Епохата бе приключила. Той призна пред медиите, че „ако това беше някакво състезание, различно от Другарите, щях да се откажа. Но понеже бе Другарите, аз отидох до края“. Той го направи. Той завърши пред огромни аплодисменти за 6 часа 57 м. 02 с..

Преди драмата на ХилКрест водещите често разменяха местата си, но играта завърши на подхода към Дърбан, Бенстър показа необходимата решителност и постигна победа (5:40:53) пред Майклежон и Томас, които пък взе третото място, изпреварвайки със отчаян спринт Мораке.

снимка: saspa.photoshelter.com

Дамското състезание 1991 г.  

Фрит ван дер Мерве се върна за още един сензационен резултат. Предполагаше се, че спорът е бил уреден много преди деня на състезанието. Истинското състезание щеше да бъде за сребърните и бронзовите медали.

Ето как се играе.

Фрит ван дер Мерве отиде отпред още от старта и просто избяга от всяка жена в състезанието. Първоначалното й темпо беше толкова бърз, че Брус Фордис я хвана чак след 12 или 13 километра. Тя прекоси финала за 6 ч. 8 м. 19 секунди (второто най-бързо време „надолу“ след 5 ч. 54 м. 43 с. през 1989), 46 минути преди втората жена.

Въпреки че Златният медал бе отмъкнат преди 46 минути, както бе предвидено, битката за второто място беше оспорвана. Хелен Рейс победи Тилда Търл с 44 секунди.

1992 нагоре (67-то състезание)

Мъжкото състезание 1992 г.   

Времето на Фордис приключи и бе завършен славен период в историята.

Кой би могъл да запълни празното пространство, оставено от великия шампион?

Ник Бестър щеше да защитава короната, която спечели през предходната година. Марк Пейдж беше фолиото на Фордис в предишните два надпревари „нагоре“, но през само две трети от разстоянията, преди спазми да разрушат шансовете му.

Тези двамата изглежда имаха най-впечатляващите досегашни бягания, за да ги инсталират като фаворити преди състезанието. Не трябваше да се пренебрегват обаче и най-добрите изпълнители като Шон Майклежон, Бойси ван Стаден, Томпсън Магауана, Чарл Матюс, Джетман Мсутху и Гари Търнър. Всички те бяха способни да спечелят.

Когато водещата група достигна до Дръмонд, на половината път в долината на Хилядата хълмове, много от телевизионните бегачи все още бяха там, но същественото беше, че всички фаворити бяха там. В тази аморфна група се намираха Пейдж, ван Стаден, Матюс, Мсутху, Бестър и Майклежон.

Пейдж знаеше, че неговата тактика да се измъкне на Като Ридж, в предишните два рунда „нагоре“, щеше да му спечели две победи, ако не беше смъртоносният краен удар на Фордис на големите хълмове извън Питермарицбург. Той отново се спря на същата стратегия и се изстреля, като построи значителна преднина. Никой не отговори. Бестър избяга от спора и Матюс се бореше с лоша травма.

Струваше му се, че всичко е под контрол, с победа в неговата хватка. И тогава се случи отново … както беше в предишните два надпревари „нагоре“; Схващане, когато той се изкачи на Поли Шортс. Той спря, сграбчи крака си, започна да тича болезнено … спря отново и … продължи да ходи.

Той погледна назад и видя, че Матюс, който се бе възстановил от предишните си проблеми и се бе изкачил на чудовищния хълм, без никакво усилие. Малко по-късно Матюс го изпревари, последван малко след това от Мсутху.

Матюс се затича и без проблеми достигна до финала на стадион „Jan Smuts“, където спря часовника на 5 ч. 42 м. 34 с.. Мсутху запази второто си място. Един объркан Пейдж силно се напъна и завърши на само 39 секунди пред бързо завършващия Майклежон.

Седмици по-късно гръмна новината, че Матюс се е провалил на допинг тест, когато пробата му от урина показала следи от вещество, забранено от IAAF. Той невинно взел лекарство за инфекция на гърлото без рецепта, което нямало каквито и да е ползи за подобряването на бягането му. Така той беше дисквалифицира и резултати на всички завършили бяха повишени с по една позиция.

Дамското състезание 1992 г.  

Травма на Фрит ван дер Мерве отне от надпреварата друг рекорд, или изпълнение близко до рекорд. Както и в случая с Брус Фордис, нейните най-добри години бяха вече зад нея. Никога вече нямаше да се случи местната ултра дистанционна сцена да бъде хипнотизира от специалните й изпълнения, които тя представяше през кратката й петгодишна кариера. Когато беше на върха на силите си, тя безспорно беше най-добрата ултрабегачка в света. За съжаление още една златна епоха премина в историята.

Отново нямаше основен фаворит. Ако резултатите от миналата година бяха мерило – 17 жени спечелиха сребърни медали през 1991 г. – имаше редица висококачествени изпълнителки, които със сигурност щяха да осигурят вълнуващо състезание.

Хелен Рейс, Тилда Търл и Диана Тербланш; 2-ро, 3-то и 4-то през 1991 г. можеха да произвежда нещо специално. Имаше и още много други, останали в периферията на тази група, които можеха да се представят над себе си по всяко време.

Две изненадващи имена се появиха сред лидерките, след като групата започна да се оформя. В началото на състезанието Пат Литгоу и Сюзън Робъртсън бяха само на малко за главните претендентки. Санет Букес показваше признаци на знаменитост в началото, но скоро се отказа от основната група.

Франсис ван Блерк бе лидер в Дръмонд и на този етап имаше три минути преднина над Търл и Робъртсън, които бяха разделени от 50 метра. Тичайки равномерно, ван Блерк, постепенно, но последователно, построи удобна преднина и завърши (6:51:05) на четвърт час от Търл. Робъртсън зае третата позиция.

1993 г. надолу (68-то състезание)

Мъжкото състезание 1993 г.   

Постепенно новото поколение направи присъствието си усещано и започна да излага претенции в състезанието. Имаше една галактика от нови и вълнуващи звезди, които идваха, но … кой щеше да бъде този, който щеше да блесне в точното време.

Шон Майклежон и вечнозеленият Деон Холцхаузен се утвърдиха като потенциални победители. Тук бяха и Тео Рафири и Мохала Мохлоли, които бяха впечатляващи на стандартния маратон, и рекордьорът на „Два океана“ Томпсън Магауана. На върха на тази галактика беше германецът, Чарли Дол, който държеше най-доброто време на 100 километра – под 6 часа и 30 минути.

В менюто имаше разкошен празник пълен с ултрабегачески изкушения.

Никакви затворници не бяха взети, когато основната група излезе извън столицата. Тези, които бяха смятани за основните претенденти останаха в непосредствена близост, когато Дърбан се появи на хоризонта. Не беше разрешено на никого да се откъсне и да диктува състезанието.

Малко след като мина Дръмонд, Дол направи точно това и излезе напред. Местните коментатори знаеха, че подобна стратегия е глупава и бяха убедени, че ще капитулира по-надолу по пътя. Южноафриканците, които се държаха заедно, щяха да го надбягат с лекота.

Това не се случи … докато не дойде хълма на Бота.

На голямото спускане, Рафири излезе пред преследващата група. Дол продължаваше да се движи стабилно … но Рафири очевидно се движеше по-бързо. На ХилКрест разликата беше заличена. Дол осъзнаваше, че предстой атака, а той не изглеждаше толкова добре, както, когато пое водещата позиция след средата.

При лекото слизане до Клоф, Рафири удари. Неуморимо се приближи към лидера и на входа на селото, той мина покрай Дол и поведе. На зрителите им изглеждаше, че Рафири имаше надпреварата в неговите ръце. Състезанието явно беше негово. Всичко, което трябваше да направи, беше да запази инерцията си.

След това … той извърши кардинален грях, като напълно отвори клапата си на хълма Филдс.

С неговият ентусиазъм, той отвори разлика от 4 минути пред Дол, но очевидно беше в беда покрай Пийнтаун Флатс. Това бе потвърдено, когато той направи първите си крачки нагоре по хълма Коуи. Беше свършил. Дол усети това и елиминира разликата до изтощения лидер. Междувременно Мохлоли излезе от преследващата група, застана на 3-то място и тръгна да преследва Дол.

Постепенно Рафири загуби почва и както Дол, така и Мохлоли започнаха до го настигат. Дол чакаше търпеливо и избухна над Толгейт. Докато Дол го изпреварваше, Рафири осъзна, че е победен, а основната му грижа бе да се задържи на второ място. Беше отчаяна борба, но той успя да го направи и задържа Мохлоли на 25 секунди. Победа за Дол с 5:39:41.

снимка: badische-zeitung.de

Дамското състезание 1993 г.  

За втора поредна година в състезанието нямаше фаворит. Никоя от водещите съперничи не притежаваше способността на Фрит ван дер Мерве. Следователно, всяка имаше еднакви шансове за успех.

Тилда Търл завърши трета и втора, в предишните два състезания. Преди това тя също бе редовна състезателка в топ 10 и бе събрала множество сребърни медали. Тя изглеждаше узряла за победа, но с жени като Рей Бишоф, Санет Беукес, Диана Тербланш и Берна Дали сред стартиращите, крайната победителка, който и да бе тя, ще трябваше да тича добре, за да постигне тази победа.

Както често се случва, борбата за първите места започва, след като вече е преминато прилично разстояние.

Преминавайки през Като Ридж, разпределени през кратки интервали бяха Дейли, Тербланш, Търл и Беукес. Този квартет доминира в първата половина на състезанието, като от време на време разменяше позициите си. В Пийнтаун, след 70 километра зад тях, Търл се освободи от водещата група и излезе начело. Щом хълмът на Коуи бе преминат, Бишоф се премести на второ място, но не направи никакво впечатление на преднината, която Търл имаше. Дейли също започна да подобрява позицията си, като се премества на трето място в Уествил. Първите три бяха твърдо закрепени на този етап и ситуацията не се промени до финала.

Търл консолидира преднината си (6:55:07) и завърши на цели 5 минути пред Бишоф, която пък беше на още 3 минути пред Дейли.

снимка: news.comrades.com

снимка: 360-sa.co.za

1994 нагоре (69-тото състезание)

Мъжкото състезание 1994 г.   

Глупава стратегия е да се опитате да спечелите от начало до край.

Уоли Хейуърд го направи през 1930 (нагоре) … така и Джаки Меклър през 1964 г. (нагоре) … но те бяха нещо специално. Мик Ортън се пробвали през 1973 г., (надолу) и бе разбит набързо. Това беше доказана стратегия за провал.

Страхотно вълнение се появи, когато се получи изненадващо записване от САЩ. Алберто Салазар идваше да тича Другарския маратон.

Салазар бе безспорен крал на стандартния маратон през първите години на 80-те. Той бе спечелил Ню Йорк 3 години поред (1980, 81 и 82), както и Бостън през 1982 г.. Всичките му победи бяха под 2 часа 10 мин..

Когато застана на старта в Дърбан, той никога не беше тичал повече от 42 километра. Също така там бе защитаващият титлата си шампион, Чарли Дол и множество местни таланти, които бяха добре подготвени да водят на домашен терен. Нито един от Тео Рафири, Томпсън Магауана, Чарл Матюс, Мохала Мохлоли и бившите победители, Джетман Мсутху и Ник Бестър, не можеше да бъдат пренебрегнати в прогнозите преди състезанието.

Салазар никога не бе далеч от лидерите, дори и в лудия спринт на Бери Роуд. Той ги проследи от Дърбан, през Уествил и нагоре по хълма на Коуи, където планинският специалист, Дирки Муулман блестеше. Пред хълма Филд, който се извисяваше в далечния хоризонт, двойката се насочи към Пийнтаун Флатс, само на 21 километра в надпреварата. Муулман разкри способностите си за катерене на хълма, изкачи се пред Салазар и минавайки през Клоф, по билото, той водеше с минута.

От този момент Салазар постепенно намаляваше дефицита си и минавайки през ХилКрест, направи поразителна атака. В подножието на хълма на Бота, той изскочи отпред … и остана там.

Темпото беше такова, че той мина през Дръмонд за 2 ч. 44 м., нов рекорд за първата половина на Другарите. След него през средната точка бяха Муулман (2 ч. 45 м.), Магауана, Рафири и Ливингстън Джабанга (всички за 2 часа 48 м.), Матюс (2 ч. 49 м.), Дол и Мохлоли (и двамата за 2 ч. 50 м.), Бестер и Мсутху (и двете за 2 ч. 55 м.).

Салазар вече беше изминал 2 километра по-далеч, отколкото преди и продължаваше по същия начин. Познавачите бяха сигурни, че скоро ще се провали.

Рафири, Мохлоли, Магауана и Бестер показаха признаци на предизвикателство за водачество, но без да се позиционират за наистина сериозен опит за удар. В крайна сметка Бестер и Мохлоли бяха тези, които в крайна сметка осигуриха единственото значимо нападения над лидера. През последните 10 километра и двамата бяха по-бързи от Салазар, но опитът дойде твърде късно.

Салазар, макар и да загуби скорост по време на бягането, имаше много резерви, за да влезе и да спечели (5:38:39) с 4 м. и 13 с. пред Бестър и с още 23 секунди пред Мохлоли.

снимка: koborunner.blogspot.bg

Дамското състезание 1994 г.  

Южноафриканското господство на състезанието скоро щеше да свърши. На хоризонта се появи нова зора. Две рускини, Валентина Шатяйева, Валентина Лиакхова и унгарка Марта Вас, представляваха предизвикателство, на което местните жени не можеха да отвърнат.

Местните надежди бяха закрепени на защитаващата титлата си Тилда Търл и на Фрит ван дер Мерве, която се завърна. Търл не беше на върха на формата си, а фитнесът на ван дер Мерве беше неизвестен.

Макар Ван дер Мерве да водеше през Уествил, над хълма на Коуи и в Пийнтаун Флатс, и липсваше гладката й тичаща стъпка. Беше ясно, че е в беда. Това стана очевидно, когато Лиакхова мина покрай нея на хълма Филд. В крайна сметка тя се оттегли от състезанието скоро след като мина през Клоф и с това местното предизвикателство приключи. Двете рускини летяха, а Вас не беше много далеч. Те тичаха със скорост, която, ако се поддържаше, прогнозираше крайно време, което беше извън обсега на някоя от южноафриканките.

Търл имаше лошо бягане и въпреки че завърши в топ десет, действително се отказа от спора. Хелен Джубърт беше тази, която се изправи пред предизвикателството. Работейки по своя си начин, над хълмистата секция между Джилитс и Уинстън Парк, тя измъкна лидерството от Лиакхова и оглави класирането по средата на бягането в Дръмънд. Следващите през Дръмънд бяха Шатяйева, Вас и Санет Беукес.

След като се надигна Инчанга, Джубърт се бореше с храбро, но по-ранните й усилия очевидно понасяха жертвите си. Тя губеше почва за преследването на Лиакхова, която премина покрай нея при приближаването до Като Ридж. Все пак Джоуберт закопа дълбоко в резервите си и се придържаше към второто си място. Едва на изкачването на Поли Шортс, когато Шатяйева и Вас минаха покрай нея, тя се предаде.

Трите гостуващи жени на пръв поглед изглеждаха недостъпни. Единствената местна жена, която предприе ефективна атака, бе Санет Беукес, но реално двете рускини (Лиакхова първа и Шатяйева втора) не бяха изложени на опасност. Беукес обаче положи огромни усилия да настигне изморителната Вас, но се провали с минута и 17 секунди. Победа за Лиакхова с 6:41:23.

1995 г. надолу (70-тото състезание)

Мъжкото състезание 1995 г.   

Закъснялото оттегляне на вписванията на защитаващият титлата си шампион Алберто Салазар и победителят от 1993 г., Чарли Дол, беше голямо разочарование. Обратно на това, се бяха записали двама страховити руснаци. Актуалният световен шампион на 100 километра, Алексей Волгин и бивш титуляр на същото, Константин Санталов.

Южноафриканските надежди се крепяха на подобряването на Шон Майклежон и все по-съгласувания Чарл Матюс.

Ранното темпо бе осигурено от Аарон Нзиманде и Елиас Мабане. И двамата бяха талантливи спортисти, а не в графата „Бягай за живота си и избледнявай след това“. Те тичаха разумно и Нзиманде водеше по средата за 2 часа и 44 минути с Мабане на рамото си. Три минути по-късно дойдоха Матюс, Майклежон и Ливингстън Джабанга.

На отсечката към хълма на Бота не се виждаше промяна, но в участъка между ХилКрест и Клоф онези, които в крайна сметка щяха да се борят за отличията, се позиционираха към последната престрелка. В Уинстън Парк, точно зад ХилКрест, Мабане се отдръпна, оставяйки Нзиманде сам отпред. Зад него предизвикателството на Джабанга изчезна. Той бе изпреварен от Майклежон и Матюс, които скоро, след като минаха покрай Мабане, продължиха да скъсяват разстоянието между тях и него. Нзиманде нямаше отговор, когато двамата го завариха в горната част на хълма Филд, откъдето стана ясно, че победителят ще дойде от това дуо.

Високоскоростен дуел започна, може би неразумно надолу по големия хълм. Докато тичаха по Пийнтаун Флатс, Майклежон отвори кратка преднина, но на хълма Коуи, Матюс се върна при него и след това застана начело в спускането до Уествил. Матюс беше начело на „45th Cutting“ и изглеждаше, че състезанието беше под контрол, но докато се приближаваха към Шерууд, Майклежон се върна силно и пое водачеството на изкачването до Толгейт. Този път нямаше връщане на Матюс.

Майклежон победи (5:34:02) Матюс с 59 секунди.

Дамското състезание 1995 г.  

Ако някога се бе събирала истинска световна класа, това беше на Другарският маратон през 1995 г..

Звездното присъствие беше осигурено с изненадващото записване на американката Ан Трасън – световна рекордьорка на 100 километра. Единственият проблем за нея беше, че тя страдаше от стомашни проблеми в седмицата преди да пристигне в Южна Африка. Въпреки това, тя бе смятана за по-добра от всяка местна бегачка и от талантливите рускини, които се завръщаха за друг опит в състезанието.

Руската двойка, Валентина Шатяйева и Валентина Лиакхова, както и Марта Вас от Унгария, първите три от 1994 г., бяха отново тук.

Какво бе местното предизвикателство?

Санет Беукес, Хелен Джубърт и Джоуийн Парот, съответно 4-то, 5-то и 6-то място през 1994 г., всички бяха в най-добро състояние и готови да направят темпото неудобно. Тук беше и Тилда Търл, последната шампионка „надолу“, както и бившата трикратна победителка Хелън Лукре. Неизвестен фактор в уравнението бе германката, Мария Бак, опитна ултрабегачка, но до сега не тествала прочутите Другарски хълмове.

От самото начало в студения Питермарицбург Трасън ясно разясни намеренията си. Не беше показано уважение към хълмистото трасе; опасна тактика за новодошлите другари, макар че по отношение на репутацията й това беше акт на класа. Другарите, обаче могат да бъдат жесток противник, ако бъдат провокирани. Тя имаше коремна болка в дните преди състезанието, но от начина, по който атакува от самото начало, изглеждаше, че проблемът вече го няма.

В Дръмонд, тя бе на 8 минути пред втората Бак и се движеше с такава скорост, че опитните зрители предположиха, че сензационния рекорд на Фрит ван дер Мерве от 1989 г. е в опасност. Това обаче не беше нейният ден. Стомахът й я удари отново. Тя се мъчеше още един километър, преди Бак да я настигне на изкачване до върха на хълма на Бота. Там Трасън се оттегли.

Бак беше далеч напред от Хелен Джуберт, която пък беше последвана на разстояние от Шатяйева. Позициите останаха непроменени до финала. Победа за Мария Бак с 6:22:45.

снимка: runnersworld.co.uk

1996 – 1999

1996 нагоре (71-вото състезание)

Мъжкото състезание 1996 г.   

При записалите се множество чужденци, всички специалисти посочиха, че местните звезди ще трябва да са във върхова форма, за да се справят с чуждестранната заплаха.

Руснаците, Алексей Волгин и Константин Санталов се върнаха. Международният контингент включваше още един руснак, Михаил Кокорев, Валмир Нунес, бразилския шампион от световния шампионат на 100 километра, Дмитрий Гришин от Украйна, американецът Том Джонсън, австралиецът Дон Уолъс и Крис Паркес от Англия.

Паркес изненадващо излезе отпред и когато минаваше над върха на хълма Коуи и през Пийнтаун беше лидер заедно със Стемер Лекото. При изкачването над суровия хълм Филд, Паркес ускори, сякаш участва в 1500-метрова надпревара, не на 90-километров ултрамаратон. Той държеше огромна преднина и мина половината от пътя в 2 ч. 38 м. 35 с.; време, с което се прогнозираше финал за около 5 часа и 15 минути. Познавачите само разклатиха главите си и чакаха смъртта му.

Те бяха прави.

Следвайки Паркес през Дръмонд бяха Лекото (2 ч. 44 м. 31 сек.) и Уолтър Нкоси (2 ч. 45 м. 23 сек.), но и двамата бързо паднаха. След това беше групата, състояща се от Волгин, Бестър, Матюс и новакът Гришин.

Паркес беше първи на билото на Инчанга, но вече беше ясно, че състезанието му е свършило. В рамките на 3 километра той вече не беше лидер. Квартетът на Бестър излетя покрай него. В тази група Гришин изглеждаше най-комфортно, изглеждаше много силен на хълмовете и със следващите Ашбъртън и Поли Шортс, можеше да създаде сериозни проблеми за хората около него. На дългия склон до Мпушени Волгин се отдръпна и очевидно отпадна от спора. Бестър и Матюс, тичайки заедно, успяха да разтърсят Гришин и да му отворят малка разлика.

Тогава Гришин демонстрира силата си на катерач. На Поли Шортс, бягайки нагоре към Ашбъртън, той мина покрай двамата.

Как ще се справи с най-големия хълм – Поли Шортс? Отговорът беше категоричен; нищо не го притесняваше и веднъж качил се на върха, той се спусна в града, пресичайки бариерата от 5 часа и 30 мин. (5:29:33).

Това, разбира се, беше вълнуваща битка. Бестър се завърна силно, за да завърши на малко повече от минута след победителя. Волгин също натисна силно. Така по-малко от 3 минути разделиха първите трима.

Щеше ли да има някога друга надпревара, сравнима с Другарите от 1996 г.? 32 мъже завършиха под 6 часа … и още 4 в следващите 60 секунди.

Дамското състезание 1996 г.  

Ан Трасън се завърна; този път в перфектно здраве. След разочарованието й през 1995 г., когато стомахът й разруши надеждите й, сега бе готова да застраши рекорда на Фрит ван дер Мерве.

От англичанката Каролин Хънтър-Роу, бившият световна шампионка на 100 километра се очакваше да окаже ожесточена конкуренция в последните етапи, когато започна истинската надпревара. Домашната фаворитка Фрит ван дер Мерве беше тук, но тя вече беше на няколко години след своя връх. Почти всички редовни златни медалистки бяха на старта в Дърбан. Това обещаваше да бъде едно от великите женски състезания.

Не беше така. От самото начало това не се случи. Трасън беше различна класа. Тя поведе от самото начало и просто избяга от опозицията й. По пътя към победата, тя постави ново най-добро време за първата половина на състезанието, достигайки Дръмонд за 3 часа и 3 мин.. Мария Бак мина през Дръмонд за 3 ч. 8 мин. и беше на 5 минути пред третата Джоуийн Парот.

По време на тестването на втората половина от трасето Трасън не показа никакви признаци на слабост. Зрителите разсъждаваха, че тя никога преди не бе виждала Поли Шортс и чудовището ще я хване. Те грешаха отново. Тя го изкачи в крачка, без дори малко доказателство за неувереност.

Тичайки надолу до финала на стадион Ян Смутс, нов рекорд беше предстоящия завършек. Тя прекоси линията в 6 ч. 13 м. 23 сек., подобрявайки с повече от 19 минути и половина рекорда на ван дер Мерве.

Общият стандарт на надпреварата беше такъв, че второто място на Бак също беше по-добро на предходния рекорд. Освен това седем жени завършиха под 7 часа. Общо 23 жени бяха под 7 часа и 30 минути и спечелиха сребърни медали. Не преди много години, някой каза, че една жена „никога няма да пробяга 90 км. за по-малко от седем часа и половина“.

снимка: sharmanian.blogspot.bg

1997 надолу (72-рото състезание)

Мъжкото състезание 1997 г.   

През 1992 г. Чарл Матюс пресече пръв финалната линия в Питермарицбург. За няколко дни той бе победител в Другарите. Тогава чиновничеството го лиши от тази чест. Той научил, че е пропуснал тест за допинг, за да поеме без рецепта лекарство за възпалено гърло няколко дни преди деня на състезанието. Това беше непозволено лекарство, което не оказва влияние или не подобрява неговото представяне в състезанието. Все пак, той беше дисквалифициран.

Неговите тренировки за състезанието през 1997 г. бяха безупречни. Това беше неговият шанс да изтрие разочарованието от 1992 г.

С въвеждането на наградния фонд, тенът на състезанието се промени. С толкова голям залог, стратегията и тактиката бяха водещи, за да може бегачът да удари в най-подходящия момент.

Както винаги, огромен куп бегачи, без реалистични шансове да постигнат нищо, водеха през значително разстояние, преди катастрофалното им темпо да ги изхвърли в средата на трасето. Основните претенденти обаче вече не позволяваха на тези ненадеждни бегачи да се откъсват твърде далеч напред. Те оформиха голяма група за преследване и един с друг изиграха игра на изчакване.

Първият значителен ход дойде от Матюс, който атакува на твърдото изкачване на Инчанга. Ник Бестър и Дмитрий Гришин отидоха с него и триото мина през средата в Дръмонд за 2 ч. 43 м. 45 с.. Останалите признати изпълнители все още бяха в тесен контакт с лидерите. На изкачването в долината на хилядите хълмове се видяха многобройни промени в предните редици. На хълмистата секция до Кеърси Колидж, в горната част на хълма на Бота, Бестър се надигна. Зитюлеле Синке отвърна незабавно и двойката скоро изпревари водещата група на Матюс, Донован Райт, Гришин и Сокър Нсубе.

На бързия участък между ХилКрести Клоф, където се изискваше твърдост, ръкавицата беше хвърлена.

Вече беше ничие състезание. Всичко щеше да се сведе до това, кой го искаше най-много. Ярослав Янички тичаше по пътя си и започна да се издига сред първите бегачи. Матюс, който се чувстваше силен, тръгна да преследва лидерите и скоро се озова на 3-то място. Гришин и Нсубе се умориха и се отдръпнаха назад. Постоянното усилие на Матюс го доведе до раменете на Бестер и Синке.

Зрителите смятаха, че победителят ще излезе от това три. Бестер направи следващата атака и се отдалечи надолу по хълма Филд. Матюс и Синке го пуснаха и чакаха по-плоската секция през Пийнтаун, за да започнат атаката си. На улица Кромптън в Пийнтаун, тримата се движеха един до друг към хълма на Коуи. Оставаха 20 километра тежко бягане, а Синке капитулира на хълма и излезе от спора.

Така се стигна до престрелка между Бестър и Матюс. Бестър атакува на изкачването на „45th Cutting“ и все още имаше кратко предимство, когато минаваше през Толгейт. Той изглеждаше сигурен победител. През цялото време Янички продължи да изпреварва бегачите пред него.

Моментът на истината за Матюс дойде. Неговата физическа сила се изпари; всичко, което му остана, беше неговата психическата сила … ако му беше останала в резерв. Той ритна.

Останаха още 4 километра, той водеше, но се олюляваше … когато влезе в стадион Кингсмиид … болката от 1992 г. падна от раменете му. Победа за Матюс с 5:28:37.

Дамското състезание 1997 г.  

През 1996 г. Ан Трасън разруши рекорда на Фрит ван дер Мерве с повече от 19 минути. Тя се завърна за „надолу“. Това означава ли, че зашеметяващият рекорд на ван дер Мерве от 5 ч. 54 м. 43 с., постигнат през 1989 г., се считаше за застрашен?

Това беше труден въпрос. Качествата на Трасън бяха извън съмнение. Същото важеше и за ван дер Мерве. По същество беше безполезно този въпрос да се обсъжда. Само пътят можеше да даде отговор.

Мария Бак също беше на старта. Тя имаше победа през 1995 г. и бе втора през 1996 г. Валентина Шатяйева и Валентина Лиакхова отново бяха тук, за да докажат, че могат да се включат в борбата.

Бак и Трасън бяха в близък контакт от старта, без да се оставят, да не се виждат. При изкачването до водната кула на Умлаас Роуд, Бак направи пробив и се постара да стигне възможно най-напред. В Дръмонд тя имаше предимство от 90 секунди пред Трасън, а Лиакхова беше далечна трета.

След Дръмонд Бак продължи да натиска твърдо, а на хълма ХилКрест увеличи преднината си до 2 минути. Тя не успя да постигне по-нататъшен прогрес, а 2-минутната разлика остана постоянна през Клоф, по хълма Филд и през Пийнтаун. Докато минаваше през Пийнтаун, Бак явно накуцваше, което по-късно описа като натъртена пета, което я забавя значително.

Трасън, от друга страна, бягаше без усилие и настигаше злополучната водачка. Когато минаха под моста Толгейт, разликата се понижи до 10 секунди. При толкова близкия финал, Бак не можеше да отговори на темпото на Трасън.

Сега спорът беше Трасън срещу хронометъра и рекорда на Ван дер Мерве. 3 м. и 42 с. не й стигнаха да победи рекорда, но времето й от 5 ч. 58 м. 25 с. я направи втората жена, която завършва под 6 часа. На Бак не й стигнаха само 28 секунди, за да победи тази бариера.

снимка: 360-sa.co.za

1998 нагоре (73-тото състезание)

Мъжкото състезание 1998 г.

Нямаше ясен фаворит. Победителите от 1996 г. и 1997 г., Дмитрий Гришин и Чарл Матюс бяха имената, които най-често се чуваха по време на прогнозните разговори, но Другарите имаха лош навик да се отнасят жестоко към онези, които имаха мисли за успех.

Матюс носеше надеждите на нацията, но Ник Бестър никога не можеше да бъде оставен извън сметките.

Две големи групи се утвърдиха скоро след началото. Отпред бяха Гришин, Матюс, Ярослав Янички и Алексей Волгин. Матюс и Гришин внимателно се наблюдаваха един друг. Зад тях стоеше друга изтъкната група включваща Бестър, Шон Майклежон и Сарел Акерман. Бестър и Майклежон бяха хитри бегачи, които разбираха ползата от изпускането на ранното изрязване и натиска върху другите … и след това атакуваха отзад, когато беше момента. Крайният победител със сигурност щеше да излезе от тези две групи.

Гришин, който като че ли се наслаждаваше на големите хълмове, го направи на хълма Филд, но Матюс прие предизвикателството. Неговият кратък взрив отвори преднина от 90 секунди между неговата група и групата Бестър.

Водещата група мина през Дръмонд за 2 ч. 44 м. 38 с.. Гришин, винаги агресивен на хълмовете, се опитваше да се освободи от съперниците си на Инчанга, но Матюс отговори на всички негови усилия. Останалите от двете групи изостанаха.

При спускането от хълма след Инчанга, Гришан ускори темпото до почти самоубийствено ниво. Матюс, както винаги, отговори, но Волгин изостана.

Приближавайки се до Кемпердаун, летящият Гришин не изглеждаше толкова спокоен. Той се забави и Матюс мина покрай него; отваряйки пролука от 50 метра. Възстановяването му, което изглеждаше като кратък спазъм в дясното му бедро беше бързо и скоро той изпревари Матюс. На Умлаас Роуд имаше 20 метра преднина. На този етап Матюс показваше признаци, че е победен. Бързото темпо бе изчерпало резервите му.

Гришин вече беше далече. Два големи хълма се извисяваха, а той беше специалист по катеренето. Гришин бе уверен в новата победа. Единственият му противник беше хронометърът; металното сърце, което никога не спира да бие. Беше ли застрашен рекорда? Отговорът трябваше да бъде разкрит.

Нито Ашбъртън, нито Поли Шортс създадоха проблеми за летящият руснак. Той завърши състезанието в хиподрум Скотсвил с нов рекорд от 5 ч. 26 м 25 с..

Дамското състезание 1998 г.  

След като Ан Трасън и Мария Бак не бяха сред участниците, отново нямаше ясен фаворит. Двете рускини, Валентина Шатяйева и Валентина Лиакхова, на базата на минали изпълнения, може би имаха предимство.

От местните жени, Хелен Джоберт и Рей Бишоф имаха няколко задоволителни, макар и неуспешни участия.

От самото начало логиката на основните претендентки изглеждаше трудна за разбиране. Бишоф излезе първа преди Уествил и остана там., Шатяйева и Лиакхова не я смятаха за голяма заплаха и я пуснаха без да се опитват да я следят отблизо. Моделът остана непроменен. Без никакви допълнителни усилия Бишоф увеличи преднината си и просто се оказа, че се движи напред и напред.

По средата през втората половина на състезанието двете рускини изведнъж се събудиха и разбраха, че са в беда. Изискваха се върховни усилия за да настигнат Бишоф и те се заеха с това. Шатяйева не беше готова за тази задача. Само Лиакхова остана, в опит да изкупи по-ранните си грешки. Междувременно, Бишоф, осъзнавайки, че атаката идва, не промени плановете си. Тя просто поддържаше темпото си, докато неистовата преследвачка Лиакхова се приближаваше. Въпреки отчаяните подсказвания от страна на зрителите по пътищата, че преднината й е драстично намалена, Бишоф запази нормалното си стабилно темпо и пресече финалната линия на 19 секунди преди Лиакхова. Победа за Бишоф с 6:38:57.

снимка: modernathlete.co.za

1999 г. надолу (74-тото състезание)

Мъжкото състезание 1999 г.   

Наистина ли е възможно да се прогнозира, с някаква степен на сигурност, победител в съвременната ера? С толкова много таланти наоколо, местни и чужди, това бе голяма лотария.

Така огромното поле от бегачи се понесе нетърпеливо извън кметството на Питермарицбург. Дмитрий Гришин си бе спечелил славата на бегач за „нагоре“. Сега той трябваше да докаже, че е също толкова вещ и на трасето „надолу“.

Докато повечето висши бегачи приемаха, че най-успешната стратегия е да се тича консервативно първото полувреме и след това да се удари отзад, Гришин започна да натиска темпото на хълмовете в началото. Това предизвика голямо объркване сред основните претенденти.

На всеки хълм Гришин излизаше отпред, а след това се връщаше по-отзад. По някаква причина повечето от неговите съперници го последваха. Двама, които не го направиха бяха Ник Бестър и Ярослав Янички. Те осъзнаваха, че отива твърде бързо и разумно се задържа отзад.

Както винаги, голямото изпитание Инчанга, извърши промени. Гришин излезе пръв, но този път не беше толкова уверен, колкото преди. Янички вече се беше преместил до него, тъй като темпото се забави леко.

Изведнъж имаше нов удар. Анатолий Корепанов, Майкъл Пиърс, Лету Рачака и Донован Райт излязоха отпред, но последната двойка бързо изчезна от спора. Гришин не реагира веднага. Изведнъж, над върха, квартетът, следван от Янички, ускори. По средата Пиърс бе първи с 2 ч. 45 м. и 50 с.. Корепанов бе на няколко крачки зад него. Джоузеф Иканенг беше трети с 2 часа и 45 метра и 55 сек., а само няколко метра зад него беше огромна група от 11 човека, като всички главни играчи се готвеха за атака.

От Дръмонд, надолу по хълма на Бота, през ХилКрест до Клоф, водачеството се сменяше често, тъй като предните бегачи изглеждаха склонни да направят нещата колкото е възможно по-трудни един за друг. В Клоф водещата група се състоеше от шест души, сред които победителят със сигурност щеше да се появи. Мохала Мохлоли, Андрю Келехе, Лукас Матлала, Янички, Волгин и Гришин. Хълмът Филд намали групата на пет. Опитвайки се да унищожи съперниците си рано, Гришин се бе самоунищожил.

На хълма на Коуи Янички направи решителна стъпка. На Инчанга, той изглеждаше добре и очевидно все още се чувстваше така. Той изглеждаше уверен и през Уествил постепенно увеличи преднината си. Когато изкачи „45th Cutting“, изглеждаше сигурен победител.

Волгин обаче имаше други идеи. Той леко се промъкна до лидера и зае мястото му. Колкото бързо той успя да поведе, толкова бързо и загуби. Той беше отговорил на всеки изблик, който Гришин бе направил през първото полувреме и сега трябваше да плати за грешното си поведение. Той се срути на тротоара, докато елегантният Янички се отправи начело към финала. Докато Волгин лежеше в агония на тротоара в Толгейт, Келехе и Матлала го изпревариха.

Но нямаше спиране на Янички. Той беше далеч и се насочи към победата в Кингсмиид, като 11 секунди не му стигнаха за да преодолее бариерата от 5 часа и 30 минути.

снимка: mks-hermes.pl

 Дамското състезание 1999 г.  

Както при мъжете и тук нямаше ясен фаворит. Хелен Джоберт се надяваше на поддръжниците от Южна Африка. Надеждата й изглеждаше оправдана, когато поведе в началото, но в никакъв случай тя не постигна значително предимство. Биргит Ленартц, Берна Дали и бразилката Мария Венансио останаха близко.

В началото нямаше голяма скорост и в сравнително пешеходното състезание Ленартц се яви най-силният кандидат за успех. Тя удари на хълма на Бота и остана начело. Победа с 6:31:03.

Новобранката, Грейс Де Оливиера, междувременно бе водела разумно състезание. Тя никога не си позволи да бъде принудена да натиска прекалено силно в ранните етапи. Предпочиташе да изпревари времето си и да позволи на състезанието пред нея да се развие, преди да поеме някакво предизвикателство, което можеше да възникне. Тя бавно се отдръпна в собственото си темпо, изпреварвайки онези, които бягаха пред нея, и завърши на по-малко от 4 минути зад Ленартц.

2000 нагоре (75-тото състезание)

Мъжкото състезание 2000 г.   

Нямаше съмнение, че за букмейкърите защитаващият титлата си шампион за „нагоре“, Димитри Гришин беше фаворит преди състезанието. Той беше спечелил предишните две надпревари „нагоре“. Други, които биха имали високи коефициенти в залозите, бяха Алексей Волгин и Владимир Котов. Никой от най-големите южноафрикански бегачи не беше смятан за заплаха за източноевропейците, когато огромната тълпа напусна Дърбан. След като бегачите излязоха от града, ранната водеща група се състоеше от Волгин, Гришин, Григорий Мурзин и Котов. Въпреки че те разменяха позициите си, докато състезанието напредваше по хълма Коуи, през Пийнтаун и по хълма Филд, трима южноафриканци, Уолтър Нкоси, Андрю Келехе и Бутики Джантжис, тичаха с тях.

На спускането от върха на хълма Филд към Дръмонд, Мурзин се откъсна и стигна до половината на трасето за в 2 ч. 43 м. 56 с..

Наблюдаващата група премина средата, в Дръмонд за 2 ч. 46 мин.. Смущаващият Инчанга не успя да пречупи никоя от тях, но постепенно промените започнаха по пътя към Като Ридж, където Джантжис отстъпи. Нкоси падна скоро след това и в крайна сметка изпадна от спора. Очевидно Келехе не се движеше толкова лесно, колкото преди, а Мурзин се олюляваше. Преди да стигне до най-високата точка, близо до водната кула на Умлас Роуд, той отстъпи водачеството.

Дългото слизане до моста в Мпушени не доведе до промяна между тримата лидери, но с наближаващите два големи хълмове, Ашбъртън и Поли Шортс, знаейки катераческите способностите на Гришин, освен ако не станеше нещо грандиозно, той изглеждаше, като сигурен победител.

Тогава стана нещо грандиозно и неочаквано. На краткото спускане от Ашбъртън, в подножието на Поли, Котов връхлетя. Гришин не успя да отговори, а на самия хълм Волгин също го изпревари.

В този момент Котов наистина летеше и през последните шест километра класирането остана непроменено. Той завърши за 5 ч. 25 м. 33 с. – нов рекорд.

снимка: mzungofire.blogspot.bg

Дамското състезание 2000 г.  

Макар че бяха минали 11 години от сензационното 5 ч. 54 м. 43 сек. през 1989 г., Фрит ван дер Мерве все още беше любимата и единствена южноафриканска надежда на местните привърженици. Дали можеше да преодолее новата „чужда инвазия“ бе несигурно.

Мария Бак, победителка през 1995 г., и Биргит Ленартц, победителка през 1999 г., бяха на старта и щяха да се борят, когато дойде решителния момент.

Първата, който се появи на ранното изкачване до Толгейт, беше нова бегачка, Наталия Волгина. Тя запази лидерството през Пийнтаун, на изкачването по хълма Филдс и през ХилКрест, увеличавайки разстоянието между себе си и преследвачките, но се появиха първите признаци на умора. Беше ясно, че когато дойде изкачването по хълма на Бота, бавно ще я настигнат.

Волгина обаче все още водеше през Дръмонд, но Бак, която мина за 3 ч. 3 м. 52с., бе на крачка разстояние. След двете се оказаха Елвира Колпакова (3 ч. 11 м. 2 с.), Ленартц (3 ч. 13 м. 7 с.) и изморената ван дер Мерве (3 ч. 17 м. 35 с.).

На този етап състезанието за Волгина явно приключи. Тя се оттегли скоро след като Бак я изпревари на изкачването по Инчанга. Бак нападна толкова категорично, че докато без усилие се изтегляше далеч от останалите съпернички, нямаше никакво съмнение кой ще победи (6:15:35).

Докато ван дер Мерве изпадна от спора и завърши на единадесета позиция, Грейс Де Оливейра полагаше смели усилия да запази живи надеждите на Южна Африка. Това обаче беше изгубена кауза. Въпреки че изпревари много конкурентки, тя не успя да хване Бак и Ленартц, а само стигна до това да бъде единствената местна бегачка в първите шест (3-то място).

2001 г. надолу (76-тото състезание)

Мъжкото състезание 2001 г.   

Дали титлата при мъжете някога ще се върне в Южна Африка?

Това беше въпросът, който повечето от местните жители си задаваха. Последният южноафрикански победител беше Чарл Матюс през 1997 г. Те се надяваха от някъде да се появят местен герой, за да спре източноевропейското задушаване, което се бе развило. Със сигурност Артур Нютън, Харди Балингтън, Джаки Меклър, Уол Хейуърд, Алън Роб или Брус Фордис трябваше да се таят в сенките, чакайки възможността да възстановят националната гордост и очаквания.

Но бяха ли там?

След като огромната тълпа напусна Питермарицбург и пренебрегвайки ненадеждните опоненти, които упорито отидоха в челото, преди да изчезнат в забвение след първия час или два, всички главни претенденти се събраха в масивна група, която остана непокътната до края на състезанието след 50-55 километра.

След като водещата група започна да спуска Инчанга до средата в Дръмонд, Ник Бестър и Чарл Матюс се появиха в челото, като породиха очаквания, че това може да е Денят на Южна Африка. Надеждите обаче бяха краткотрайни, защото двамата се отказаха скоро след изкачването до Алвестоун. Още веднъж се задаваше европейска победа.

В Клоф неопитният Фуси Нхлапо за кратко беше начело. Руснакът Леонид Шветсов беше в основната група до този момент и когато премина покрай Нхлапо, той изглеждаше като победил. Промените се извършваха в водещата група. Владимир Котов, специалист по „бягане нагоре“, се радваше на най-доброто си „надолу“ и докато се втурваше в спора изглеждаше зловещо. Също така близо до челото се появи и второто място от 1999 г., Андрю Келехе.

Огромна тълпа от зрители чакаха трескаво на върха на хълма „45th Cutting“. Те очакваха да видят Шветсов, да влезе в Дърбан. Делириум царуваше, когато първият, който се появи на върха беше Андрю Келехе с оставащи му малко повече от 7 километра. След това, за ужас на тълпата беше Котов, който преди да се изкачи, изпревари Шветсов и се движеше толкова бързо, че изглеждаше неизбежно да не изпревари и Келехе в следващите 2 километра.

Келехе, обаче, имаше контрол над ситуацията. Тържествено той влезе в стадион Кингсмийд с удобна преднина от 37 секунди пред Шветсов.

Застрашителното темпо на Котов на „45th Cutting“ го изостави на дългия склон до финала. Победа за Келехе с 5:25:52.

снимка: netwerk24.com

Дамското състезание 2001 г.  

Германката, Мария Бак защитаваше титлата си и беше основен фаворит. Местните надежди бяха натоварени на рамената на любимата дъщеря на Другарите в Южна Африка Фрит ван дер Мерве. Това беше обременяваща тежест, като се имаше предвид, че тя явно бе далеч от най-добрите си години. Единствената друга местна жена, за която се смяташе, че има истински шанс, бе Грейс Де Оливиера, която бе втора през 1999 г. и трета през 2000 г..

Разстоянието, разделящо лидерките през първата половина на състезанието, никога не бе повече от няколко метра, като това бяха Бак и Елвира Колпакова. Де Оливиера закъсняваше с 14 минути, минавайки през контролно-пропускателния пункт в Дръмонд. За да настигне летящите лидерки, от нея щеше да се изисква монументално усилие. Умствената твърдост на Бак и познаването на трасето, накараха коментаторите да я определят като евентуален победител. Въпреки това, от двете жени, които се състезаваха към финала в Дърбан, Колпакова се оказа по-силна.

През последните километри позициите се промениха. Де Оливиера не успя да издържи на предизвикателството и отпадна от спора. Рускинята Марина Бъчкова, Дебора Матюс и Керъл Мърсър минаха на по-предни места. Водачката в състезанието Бак избледняваше. Когато се изкачваше по хълма Коуи, първо я изпревари Колпакова, която на този етап явно бе натиснала газта. Бързо я последваха Бъчкова и Матюс.

Матюс се премести на 2-ро място, когато влизаше Толгейт. Шансовете й за настигане на летящата лидерка, обаче бяха извън обсега й. Колпакова (6:13:54) влезе в стадион Кингсмийд с преднина от 9 м. и 11 с. пред Матюс и на още 1 м. и 16 с. пред Бъчкова.

снимка: 360-sa.co.za

2002 нагоре (77-то състезание)

Мъжкото състезание 2002 г.   

Това беше нетипична, сурова сутрин, в понеделник, в средата на юни. Със зимата, която не бе твърде далеч, индийската пролет, по-късно през сутринта, щеше да предизвика неприятности сред любимите ни изпълнители.

Имаше въпроси, които изискваха отговори, когато огромната тълпа се бе събрала на Уест Стрийт, на няколко стотин метра от вътрешността на огромния Индийски океан.

Въпрос … Дали Андрю Келехе, защитаващият титлата си шампион, ще постигне нова победа?

Въпрос … Владимир Котов, няколко години от грешната страна на 40, беше създал нов рекорд през 2000 г., с репутация, в най-доброто си състояние; щеше ли да е там, когато имаше значение?

Въпрос … Уили Мтоло, след 13 години от второто си място през 1989 г .; балерината, която не тичаше … но се носеше плавно по пътя. Дали щеше да направи закъсняло, но много приветливо завръщане?

Когато пистолетът изпрати бегачите на път за Питермарицбург, отговорът на въпросите щеше да бъде предоставен след 331 минути.

Първо, за да се покажат бяха недобросъвестните, които рутинно отиваха отпред след старта и по-късно бяха изхвърлени от истинските претенденти – Джоузеф Иканенг и Олег Кхаритонов. Изкачвайки хълма на Коуи, те водеха талантлива група, включваща всички големи имена. Келехе, Котов и Мтоло. Там също беше испанецът Хорхе Мартинес.

Въпреки че темпото напред беше разумно, рекорда „нагоре“ не беше в опасност, което показа, че резултатът вероятно ще бъде решен от тактиката.

През Пийнтаун, ХилКрест, Дръмънд и Като Ридж водачеството сред лидерите се сменяше от време на време. На краткото, рязко изкачване на Кампердаун, Мтоло се изстреля и само Котов го последва. Келехе, Кхаритонов и Иканенг се носеха отзад.

Индийската пролет беше изритана и в късната сутрин живакът отиде в опасната зона – над 30 градуса.

По средата на изкачването на Литъл Поли, Котов направи решителната стъпка. Мтоло се държеше за известно време, но тичайки надолу по хълма от Ашбъртън, крамп, който го бе съсипал в бягането през 1989 г., лиши състезанието от трилър.

Котов увеличи преднината си на три и половина минути и продължи безусловно до финала. Мтоло се измъчи дълбоко, за да достигне до второто място. Мартинез завърши трети, но изпита силно разочарование – въпреки отчайващия спринт, две секунди не му стигнаха да изпревари Мтоло. Победа за Котов с 5:30:59.

Дамското състезание 2002 г.  

Състезанието щеше да бъде спечелено от чужденка. В това никой не се съмняваше. Единственото неизвестно беше „коя?“

Двукратната победителка, германката Мария Бак, бе спечелила предишното състезание „нагоре“ през 2000 г.. Скоростта, опита й, познанията й за трасето и условията – винаги ценен фактор – бяха безспорни.

От всяка една от рускините можеше да се очаква да окаже влияние върху състезанието.

Осемкратната златна медалистка Валентина Шатяйева никога не биваше да се пренебрегва. Марина Бъчкова с 3 златни медала от 3 опита винаги беше опасна. Елвира Колпакова, победителка през 2001 г., със сигурност гледаше към втора победа.

Местните надежди бяха насочени към Грейс Де Оливейра, Сара Махлангу и Мадлен Ото. Независимо дали имаха необходимото, за да изплашат гостенките, резултата щеше да бъде известен малко след обяд.

Още след старта новата рускиня, Елена Раздрогина се затича с луда скорост. Всички изявени бегачки се събираха в компактна група зад нея, но те бяха надалеч. Летящата водачка изглеждаше устремена към удивителен нов рекорд … или към самоубийство.

Раздрогина премина през върха на хълма Коуи за 1 ч. 6 м. и 46 с. Тя беше толкова далеч напред, че групата, състояща се от Бак, Наталия Волгина и Колпакова, премина от там за едва през 1 час 10 мин. и 51 сек.. Махлангу беше само на 3 метра зад това трио. Докато състезанието се развиваше, чуждестранната бригада започна да изглежда зловеща.

Хълмът Филдс се представи рано в състезанието, но чудовищното изкачване може и често създава промени, които в края на краищата оказват голямо влияние върху въпроса за медалите. Това беше един от тези дни.

Докато се втурваше по хълмовете към Дръмонд, Раздрогина запази лидерството, където премина за 3 ч. 4 м. 59 с.. Бак и Волгина (3 ч. 7 м. 46 сек.) бяха изпреварили Колпакова (3 ч. 8 м. 59 сек.). Махлангу се бе задържала на 5-то място, като мина за 3 ч. 9 м. 26 сек .. Де Оливейра заемаше 8-то място с 3 ч. 18 м. 7 сек ..

Раздрогина наистина се бе самоубила през първото полувреме. Инчанга потвърди това. Тя все още водеше над върха, но състезанието й всъщност свърши. През следвалите километри преследващата бригада я повали и тя потъна в забвение.

Следващото голямо препятствие беше хълма Поли Шортс. Когато водещите бегачки нахлуха на хълма, финалните позиции вече се бяха избистрили. Бак бе застанал начело в близост до моста Мпушени в горната част на хълма и беше на почти 3 минути от Волгина. Бъчкова беше на още 6 минути. Новата бегачка, Фаруа Ментор, имаше буреносно бягане и подобри позицията си от 7-то място по средата, до 4-то при Поли Шортс.

Бягането в града беше формалност, тъй като всички лидери задържаха местата, които заемаха на върха на Поли Шортс.

Ментор показа превъзходно представяне за начинаещ, завършвайки 4-та за 6 часа 41 м. и 20 с.. Победа за Бак с 6:14:21.

2003 надолу (78-то състезание)

Мъжкото състезание 2003 г.   

Вълнението край финала в Дърбан, късно сутринта, беше диаметрално противоположно на консервативното „изчакай и виж“ настроение в началото. От Владимир Котов и Олег Кхаритонов, които извършиха изключително през 2002 г., се очакваше да повторят тези подвизи. Предизвикателството от страна на бегачите от Южна Африка бе възприето като по-ниско от стандарта на гостите и едва ли щеше да бъде сериозна заплаха, когато се разпределяха големите медали.

Уили Мтоло отново беше на старта. Там беше и Уолтър Нкоси, солиден изпълнител, както и бившият победител Андрю Келехе. За нито един от тримата не се смяташе, че е в типа форма, за да настоява за първите места.

Никой, различен от обикновената телевизионна бригада, не изглеждаше готов да се ангажира в ранните етапи. След като ранната сутрешна мъгла се беше изкачила от долините, трима руснаци излязоха напред. Те бяха Кхаритонов, Едуард Такбхатулин и Денис Зхалибин. Само Нкоси беше тръгнал с тях, докато водеха през Като Ридж. Тъй като групата се приближи до средата на пътя, Нкоси изненада триото, оставяйки ги отзад и водейки през Дръмонд с 2 ч. 45 м. 30 сек ..

Когато преследващият пакет в крайна сметка осъзнал сериозността на положението, Фуси Нхлапо и Джоузеф Молаба се освободиха. Нхлапо, сензационен бегач надолу по хълмовете, чакаше търпеливо, докато не дойде хълма Филдс, след което настъпи газта. Молаба остана назад, а Нхлапо затвори 500 метровата междина до лидерите в рамките на няколко минути, като ги изпревари с лекота.

Молаба имаше прекрасно бягане, а през секцията от Коуи до „45th Cutting“ профучаваше покрай онези, които бяха пред него, като само тринадесет секунди не му стигнаха да изпревари втория Кхаритонов. Денят, обаче, принадлежеше на Нхлапо. Неговата стабилна скорост, след като бе поел водещата роля, го доведе до победа с почти три минути разлика (5:28:53).

снимка: mzungofire.blogspot.bg

Дамското състезание 2003 г.  

Имаше ли Южна Африка, способна бегачка, която да спре чуждата атака?

Мнението на медиите беше, че нямаше. През последните девет години медалистките от Южна Африка бяха Дебора Матюс (сребърен 2001), Грейс Де Оливиера (сребърен 1999 и бронзов 2000), Рей Бишоф (злато 1998) и Хелен Джубърт (сребърен 1995).

От 27 големи медала … само с пет отидоха при местните жени.

Прогнозите в предсказването за нова чужда лавина от медиите бяха напълно оправдани … те бяха прави. Само Фаруа Ментор (8-ма) и Йоланде Маклийн (9-та) предотвратиха чисто помитане на десетте златни медала от гостенки.

Нямаше ясен фаворит сред руската група. Трикратната носителка на бронзов медал Марина Бъчкова изглеждаше, като евентуална победителка. Редица други бяха с неизвестни способности. Те бяха нови състезателки – Татяна Жиркова и близначките Нургалиеви, Олеся и Елена.

Ранното темпо бе поето от унгарската Симона Стайку, която водеше през средата в Дръмонд. Преди няколко месеца, тя бе спечелила маратон „Два Океана“ в Кейптаун. Скоростта й през Дръмонд беше такава, че новият рекорд надолу изглеждаше в обсега й. Въпреки това, през второто полувреме, тя плати скъпо за ранния си изблик, като просто успя да се задържи за десетото място, последното носещо златен медал. Жиркова я изпревари в района на Алвестоун, но когато близначките Нургалиеви я притиснаха около ХилКрест, тя нямаше отговор.

В този етап надпреварата приключи. Близначките напредваха безпрепятствено към Дърбан, а Елена (6 ч. 07 м. 47 с.) победи Олеся с пет минути. Жиркова беше на още пет.

снимка: probeg.org

снимка: 360-sa.co.za

2004 нагоре (79-то състезание)

Мъжкото състезание 2004 г.   

Никой не беше достатъчно уверен, за да направи твърда прогноза за резултата.

Владимир Котов се бе насочил към хеттрик от победите „нагоре“. Беше спечелил убедително през 2000 и 2002 г., но, възрастта му вече се превръщаше във фактор, като се има предвид, че той е беше в средата на четиридесетте му години.

Смяташе се, че Олег Кхаритонов (второ място през 2003 г.), няма голям шанс за първо място.

Местните надежди бяха заложени на победителя от 2001 г., Андрю Келехе и все по-популярния, но недостатъчно успешен Уили Мтоло.

На пистата бе известно, че когато полето е опънато от един бегач, темпото е бързо, но когато полето е подредено, състезанието е бавно и тактическо.

Състезанието през 2004 г. приличаше на бавна тактическа афера. Никой от талантливите изпълнители не показа никаква наклонност да тества водата отпред. Рекордът на състезанието не бе под заплаха. Освен многогодишните телевизионни бегачи, всички златни медалисти изкатериха хълма на Коуи в група, като седем от тях дадоха еднакво време. В крайна сметка всичко се сведе до това кой първи ще окаже натиск … и кой ще може да издържи най-дълго.

Филини Мемела води в състезанието през контролния пункт на хълма Коуи, като премина точно за един час. Двадесет и шест секунди по-късно дойде квартетът на Франс Матхебула, Клемент Хласа, Мабуле Рапхотле и Андрис Молеме.

Точно на петите им, само петнадесет метра зад тях, беше масивната група, която съдържаше всички златни медалисти на деня.

Мемела увеличи преднината си точно до момента, в който стигна до Дръмонд. След него беше групата на претендентите, която се беше свила значително след Пийнтаун, но всички търсещи злато все още бяха в нея.

На изкачването на Инчанга, Мемела потъна в забвение, а преди Харисън Флатс Хласа също изчезна. Така че сега останаха големите оръжия; група от седем играеше сериозна тактическа игра. Кой ще бъде първият или най-смелият, който щеше да натисне спусъка. През Като Ридж групата включваше Котов, Кхаритонов, Мтоло, Джоузеф Иканенг, Ярослав Янички, Хлонепхо Мпхуланиане и Келехе. Докато минавали през Кампердаун, те все още бяха с белезници.

– Кога ще се случи това? – си помислиха хората от пресата.

Тогава той го направи.

Котов, известен катерач, се втурна към лошото хълмче извън селото. Всички отговориха, но Иканенг, последван от Мпхуланиане, се отдръпна отзад. Скоростта в предната част се засили значително и тактиката вече бе изритана.

Сега имаше водач, но все още другите бяха в близък контакт с него. Тогава Келехе отпадна до Водната кула, най-високата точка между Дърбан и Питермарицбург. В дългото, бързо спускане към Мпушени, Мтоло също се предаде.

Когато тичаше по хълма Литъл Поли, Котов отново избухна … и Кхаритонов не отговори. Вече беше въпрос между Котов и Янички. Тъй като хълма Поли Шортс се извисяваше, а Котов бе супер катерач, състезанието свърши.

Без да се притеснява за последното голямо изкачване, Котов сложи три минути между себе си и Янички, за постигне хеттрик от победи (5:31:22).

Дамското състезание 2004 г.  

Традиционно, по каквато и да е причина, водещите жени не тичаха в компактна група. Една или друга често атакуваха от самото начало, а другите претендентки ги следваха на редовни, дълги интервали.

От гостуващите рускини се очакваше, както обикновено, да тръгнат здраво от самото начало. Те го направиха, но, изненадващо, една компактна група от шест състезателки, премина заедно през хълма Коуи за 1 час и 8 м.. Преминавайки през Пийнтаун, Татяна Жиркова изостана. Фаруа Ментор беше единствената от Южна Африка, който отиде с Марина Бъчкова и сестрите Нургалиеви.

Бъчкова водеше близначките с две крачки, докато минаваше по средата за 3 ч. 04 м. и 32 с., което показваше, че рекорда „нагоре“ е в опасност. Ментор ги следваше на 14 секунди. Въпреки изключителната скорост на онези, които тичаха отпред през Инчанга и Като Ридж, тя се справи с тази малка пропаст, за да премине контролния пункт в Кампердаун заедно с водещата група.

Тогава се случи; същото, като при мъжете. Ударът нанесе Елена Нургалиева. Тя зае първото място и го защити до края. Скоростта напусна Олеся Нургалиева и тя избледнява в района на Дарданелите. Ментор не можеше да се сравнява с лидерките по наказателното изкачване по Литъл Поли. Бъчкова отстъпи на изкачването на Поли Шортс, оставайки на три минути зад Елена Нургалиева, чието безмилостно темпо през последната четвърт на състезанието й донесе нов рекорд за „нагоре“ – 6 ч. 11 м. 15 секунди.

снимка: 360-sa.co.za

2005 надолу (80-тото състезание)

Мъжкото състезание 2005 г.   

Предсказанията преди състезанието ставаха все по-трудни, тъй като разликата в способностите на елитните изпълнители се вписваха в много тясна лента. Като се има предвид, че само няколко секунди разделяха цяла група от тридесет или четиридесет бегачи, когато те минаваха средата на състезанието, крайният резултат се свеждаше до това кой имаше добър или не толкова добър ден или кой бе направил правилното разсъждение, кога да атакува или да изчака точния момент за да удари.

Така беше преди началото. Всяко от петнадесетте или шестнадесет големи имена би могло да запълни позициите на Златния медал. Имаше и много талантливи бегачи на следващото ниво, които, изненадващо, можеха да се промъкнат и да изплашат най-добрите.

Първият минал покрай Водната кула на Умлас Роуд, най-високата точка по маршрута, беше Андриас Масоу за 1 ч. 11 м 28 с.. След него бяха Хърбърт Мазаголо (1 ч. 13 м 28 с.) и Самуел Мацосо (1 ч. 14 м. 24 с). Две минути по-късно огромна група, която впоследствие взе всички златни медалисти, премина за 1 ч. 16 м. 30 с. Мазаголо и Мацосо бяха извън бягането още преди Като Ридж.

Макар че Масоу увеличи преднината си до осем минути по средата на трасето, темпото му показваше, че няма може да се изправи срещу най-добрите. След него през Дръмонд беше Сифо Нгоман, който бягаше своите едва втори Другари – 2 ч. 48 м. 14 с.. Основният куп, който се беше разредил значително, мина за 2 ч. 49 м. 30 с.. Тази група включваше Олег Кхаритонов, Андрю Келехе, Владимир Котов, Фуси Нхлапо, Йохан Оостхуизен и Клод Мошийва.

Нгоман, само на 23 години, беше голямата изненада. Непредсказуем, той тичаше в тази силна и опитна група. Малко след като мина през ХилКрест, по склона към Уинстън Парк, той хвана и изпревари Масоу. От този момент той господстваше в надпреварата, като внимателно наблюдаваше своите преследвачи и никога не им позволи да направят опит да отнемат лидерството му.

Нгоман достигна върха на хълма Коуи за 4 часа 22 м. 55 с.. След като бе преминал през половината път на 5-то място, Клод Мошийва изглеждаше зловещо. Той беше следващият през върха за 4 часа 27 м. 02 с.. След него за 4 ч. 27 м. 30 с. бяха Кхаритонов, Келехе и Котов.

Голямото усилие на Мошийва след Дръмонд, в крайна сметка, му струваше скъпо. Преследваческият пакет го изпревари преди Уествил и той се оттегли от големите позиции, като в крайна сметка завърши на 8-о място.

Нгоман премина „45th Cutting“ (оставаха му седем километра до финала) за 4 ч. 59 м. 44 с..

Кхаритонов беше следващият (5 ч. 3 м. 40 сек.), следван от Келехе (5 ч. 4 м. 13 сек.) и Котов (5 ч. 7 м. 7 с.). За тях остана да се борят за 2-ро и 3-то място.

Кхаритонов направи решителни усилия през последните няколко километра, но Нгоман имаше пълен контрол, пресичайки финала на стадион Кингсмийд, като ясен победител с две минути преднина (5:27:11).

снимка: bleacherreport.com

Дамското състезание 2005 г.  

Дали някоя от местните жени бе способна да спре руската флотилия?

Южноафриканските надежди бяха насочени към Фаруа Ментор, Йоланде Маклийн и Грейс Де Олвейра, но съответният въпрос беше „дали биха могли да постигнат невероятното – или невъзможното?“

В крайна сметка, те не можаха.

Както се очакваше, трите големи имена, Елена и Олеся Нургалиеви и Татяна Жиркова, поведоха още докато излизаха от града.

Те минаха заедно край Водната кула, по Умлас Роуд за 1 ч. 23 м. 24с.. Ментор премина на 4-то място (1 ч. 24 м. 07 с.), като бе следвана от Марина Бъчкова (1 ч. 27 м. 28 с.).

Водещото трио остана непокътнато по хълмовете до Дръмонд, минавайки през пункта на половината път за 3 часа 1 м. 40 с., увеличавайки разликата до Ментор (3 ч. 05 м 00 с). Бъчкова дойде за 3 часа 6 м. 46 сек..

Дали трите лидери ще останат заедно или ще се спуснат в ролетката? Следващите 25 километра осигуряваха отговора. На изхода от Клоф, на върха на хълма Филдс, Жиркова направи тест. Първоначално близначките откликнаха, но при стръмното спускане в Пийнтаун те изчезнаха. Когато се изкачи на хълма на Коуи, Жиркова имаше 22 секунди пред Елена и 2 м. и 17 сек. пред Олеся. Състезанието приключи.

Жиркова отиде още по-напред, когато се приближи до Дърбан и сложи 11 м. и 49 с. между себе си и Олеся, която изпревари Елена в Толгейт.

Ментор завърши на 4-то място, като изпревари Бъчкова със само 9 секунди. Победа за Жиркова с 5:58:51.

2006 нагоре (81-вото състезание)

Мъжкото състезание 2006 г.   

Идеалните условия за бягане приветстваха състезателите, когато пристигнаха на старта. Това беше облекчение заради студа и вятъра, които предишната вечер предвещаваха лошо време.

На катеренето на хълма Коуи – 17 километра от началото – двама бегачи се откъснаха от пакета. Пръв беше Фение Мацхипа (1 ч. 01 м. 17 с.), пред Франс Чауке, като бяха последвани бързо от Фуси Нхлапо (1 ч. 10 м. 28 с.), Брайън Зонди (1 ч. 04 м. 30 с.) и Магнус Мишелсон (1 ч. 04 м. 48 с.). Четири минути по-късно големите имена нахлуха в огромна група.

Мацхипа запази лидерството, минавайки през Дръмонд, на половината път за 2 ч. 39 м. 31 с. с 18 секунди предимство пред Чауке. Тези двамата построиха значителна преднина от 8 минути над третия Лебоко Ното и 10 минути над основната група.

В тежкия участък до Като Ридж, Мацхипа отпадна от спора. Летящият Чауке го изпревари с такава бързината, че повдигаше въпроса дали рекорда „нагоре“ ще оцелее. Той мина през Като Ридж за 3 ч. 41 м. и 12 с., следван от Ното с 3 ч. 44 м. и 18 с.. и много намалена група (3 ч. 47 м.).

По време на нежното, вълнообразно изкачване по Умлас Роуд започна истинската надпревара. Започна се с изблика на Брайън Зонди, като единствено отговориха Олег Кхаритонов и Ярослав Янички. Тримата минаха през най-високата точка заедно за 4 ч. 25 м. 08 с..

Кхаритонов (5 ч. 07 м. 52 с.) водеше на билото на Поли Шортс , последва от Зонди (5 ч. 08 м. 55 с.) и Янички (5 ч. 10 м. 13 сек.).

Янички обаче избледняваше (за да завърши на 6-о място) и Котов отново показа един завършващите си изстрели, за да избухне, докато други вече повяхваха.

Кхаритонов тичаше, без да се притеснява от хълма Поли Шортс и задържа удобна двуминутно преднина, пресичайки финалната линия в Александра Парк (5:35:19).

снимка: zilcc.ru

Дамското състезание 2006 г.  

Чуждестранното присъствие бе смазало домакините и имаше опустошителни последици. Първите пет златни медала отидоха в гостенки; четири рускини и германката Мария Бак (на четвърто място). Южноафриканките завършиха в позиции от 6 до 10-то място. Олеся Нургалиева не тича.

На върха на хълма на Коуи, четирите водещи претендентки вече бяха показали намеренията си. Елена Нургалиева, Марина Бъчкова и Татяна Жиркова преминаха за 1 ч. 14 м. и 55 с.. След тях беше Мария Бак (1 ч. 15 м. 46 с.) и Марина Мишлянова (1 ч. 16 м. 57 с.). Освен че разменяха позициите си помежду си, те ги задържаха до финала.

Преминавайки през Дръмонд за 3 ч. 6 м 24 сек, Нургалиева, Жиркова и Бъчкова, бяха разделени само от крачки. Мишлянова бе на четвърто място с 3 часа 10 м. 52 с., а Бак пета (3 ч. 14 м. 19 с.). Времето на водещата тройка по средата бе бързо, но не изключително.

Нургалиева и Жиркова тръгнаха напред, като по време на бягането до Като Ридж повишиха темпото си, минавайки заедно за 4 ч. 08 м. 57 с.. Ако темпото се запази, съществуващият рекорд щеше да бъде в опасност. След това бяха Бъчкова (4 ч. 49 м. 23 сек.), Мишлянова (4 ч. 20 м. 10 с.) и Бак (4 ч. 22 м. 26 сек.).

Когато квинтетът мина покрай контролния пункт на Умлас Роуд, първите пет места вече бяха окончателно решени, като единствените промени можеха да бъдат във времевите различия между тях. Предстоеше нов рекорд.

Бъчкова се бори храбро, но в крайна сметка не можеше да попречи на Нургалиева да постигне още една победа и нов рекорд – 6 ч. 09 м. 24 сек..

2007 надолу (82-рото състезание)

Мъжкото състезание 2007 г.   

Хладно, но не и изключително студено време в ранните сутрешни часове поздрави повече от 11 000 състезатели за това, което се оказа горещо представление на пътя.

Щом бегачите напуснаха Питермарицбург, летящия руснак Леонид Швецов пое инициативата.

Леонид, за които се говореше, че участва, не само за да спечели, но и с изричната цел да счупи рекорда за „надолу“. В крайна сметка той не само го направи, а го унищожи; премахвайки 3 м. и 18 с. от 21-годишния рекорд на Брус Фордис.

От старта Швецов определи темпото и диктуваше условията. Някои от най-добрите имена отидоха с него, когато шествието излезе от града и започна изкачването на Поли Шортс … Григорий Мързин, Лъбоко Ното, Сифо Нгоман, Фуси Нхлапо, Мнцедиси Мкхизе, Олег Кхаритонов и други второстепенни, все пак имаше способни бегачи.

Скоростта обаче беше такава, че водещата група ставаше по-малко и по-малко населена, тъй като километрите буквално летяха покрай нея.

Когато Швецов се втурна по хълма ХилКрест, Нгоман и Ното бяха единствените оцелели от дивашката скорост. С приближаването на Уинстън Парк, Швецов се озова сам. През последните тридесет километра средната му скорост беше 3:30 мин./км., което го накара да влезе в стадион Кингсмийд на почти 10 минути пред най-близкия му съперник. Нов рекорд – 5 ч. 20 м. 41 с.

снимка: pmmcrunning.org.za

От преследвачите, Мкхизе почти бе издържал най-трудното и сякаш щеше да вземе второто място, но разочароващо, бе изпреварен от Мързин до Толгейт.

Дамското състезание 2007 г.  

Това ще бъде нова руска доминация, предсказаха медиите.

В чисто спортен смисъл, това не се оказа така, защото, когато Дърбан се приближи, бягането се превърна в бавна, тактическа и привидно предварително подредена афера. Руските състезателки изпълниха пет от първите шест позиции. Фаруа Ментор, най-добрата бегачка в Южна Африка през последните десет години, отново възпрепятства цялостно превъзходство на гостенките. Във всеки друг период Ментор би била превъзходна и заслужила многократна победителка и прекрасен шампион.

Би било правилно да се предположи, че близначките Нургалиеви, Елена и Олеся, държаха надпреварата под контрол много преди началото. Също така в състава имаше многогодишен златен медалист – Марина Бъчкова, както и редица други рускини, които не биха били тук, ако не бяха от най-добрите изпълнителки. Трикратната победителка, Мария Бак от Германия също беше сред стартиращите и тя щеше да спечели десетия си златен медал.

От самото начало това беше вяло надбягване. Нургалиеви просто тичаха без предизвикателство от който и да е от другите претендентки. Когато Олеся влезе в стадион Кингсмийд, тя имаше само 29 секунди предимство пред Елена, но третата Марина Биктигирова завърши на 11 минути след тях. Победа за Олеся Нургалиева с 6:10:03.

2008 нагоре (83-тото състезание)

Мъжкото състезание 2008 г.   

Има ли някой, който може да спре Швецов?

Това беше въпросът, който всички си задаваха през дните преди състезанието. След спиращият дъха рекорд „надолу“ на Леонид Швецов през 2007 г., от деня, в който влезе в офиса на Другарите, се смяташе за победител.

Местните надежди лежаха на раменете на Мнцедиси Мкхизе, Йохан Оостхуизен, Уили Мтоло, Клод Мошийва и Андрю Келехе. Всички бяха изключителни изпълнители и многобройни златни медалисти, но имаха ли нещо специално, което би разстроило Швецов?

Бегачите напуснаха Дърбан в перфектно, меко време, което по-късно премина към идеални условия за бягане. Швецов ги използва напълно.

Местните надежди се повишиха, когато първите десет бегачи на хълма Коуи бяха само южноафриканци. Швецов не се виждаше. Това може би беше добро знамение.

Професор Молен (неговото име, а не титла) водеше до хълма Филдс. Близо по петите му беше Продигал Кхумало. По време на нежните вълни, водещи към ХилКрест, Швецов, с Владимир Котов не далеч зад него, успя да се изкачи в първата десетка.

Хълмът на Бота се оказа границата на възможностите на Молен. Първо го изпревари Кхумало, а след няколко мига в близост до колежа Кеърси, Чарлз Тижане и Швецов. Той ходеше и впоследствие изпадна от спора. При спускането в Дръмонд, Тижане поведе през средата, последван от Кхумало, Швецов и Мабуле Рафотъл.

Вечната спирачка, Инчанга изпробва Тижане. Той беше принуден да върви последните няколко стъпки. Той се държеше до Харисън, където Швецов и Рафотъл минаха покрай него. Излизайки от Харисън, Швецов се изстреля. Рафотъл отговори, но за кратко.

Сега, начело и уверен в победата, Швецов тръгна към финала с малка мисъл за рекорда „нагоре“.

Възобновяващите се Ярослав Янички и Стивън Музхинги си пробиха път към върховите позиции. Въпреки силните завършвания и на двамата, Швецов беше недостъпен. Той спря часовниците в Александра Парк в 5 ч. 24 м. 47 с., бляскав нов рекорд. Почти четиринадесет минути преди Янички, а Музхинги беше на още една минута.

снимка: pressreader.com

Дамското състезание 2008 г.  

Победителката бе почти ясна. Щеше да бъде рускиня. Единственото, което не беше ясно, бе коя от близначките Нургалиеви, Олеся – защитаващата титлата си „нагоре“ или Елена. Очакваше се и руско затваряне на върховите позиции.

Двете близначки в тяхната многогодишна стратегия, се насочиха право напред и водеха, когато Уествил се приближи, когато бедствието удари. Докато слизаше Елена се спъна и падна, разкървавявайки лявото си коляно. Олеся забави за да изчака сестра си, докато тя си полагаше импровизирана превръзка.

Нургалиеви все още бяха начело на хълма на Коуи, където Татяна Жиркова бе само на крачка зад тях. От южноафриканките Фаруа Ментор, Грейс Де Оливейра и Риана ван Никерк бяха добре позиционирани.

Докато тичаха по ХилКрест, превръзката падна от коляното на Елена и тя изглеждаше донякъде изтощена. Жиркова се втурна към хълма на Бота и се присъедини към близначките начело. После Елена пак падна. Тя изгледаше в сериозна беда, когато Жиркова пое водещата роля.

Жиркова поведе през Дръмонд със сестрите, които се движеха на няколко крачки зад нея. Водачеството често се променяше между тях до Инчанга, през Харисън, Като Ридж и Кампердаун, където трите бяха все още заедно. Излизайки от Кампердаун, Нургалиеви се надигнаха и това се оказа решаващо.

Тичайки към Питермарицбург, въпреки че бе падала два пъти, Елена се оказа по-силна (6 ч. 14 м. 37 с.). На големите изкачвания към столицата, тяхната победа бе уверена. Никой не оспори третото място на Жиркова, а другите две рускини, Марина Мишлянова и Марина Бъчкова заеха четвърта и пета позиция.

Риана ван Никерк беше най-бързата южноафриканка с 6 ч. 43 м. 31 сек..

снимка: sport24.co.za

2009 надолу (84-тото състезание)

Мъжкото състезание 2009 г.   

Когато Леонид Швецов застана до 13 000 други в деня на състезанието, той беше най-горещият фаворит от Артур Нютон в края на 20-те години. Така че той трябваше да го направи. През предходните две години, той бе счупил рекордите и за „надолу“ и за „нагоре“.

Би било мамутска задача … или имаше нужда от добре замислен и изпълнен план за да го надбягаш.

Съотборниците, Колен Маказа и Самуел Пазанга, водеха потока от бегачи на излизане от Дърбан. Те бягаха с високо темпо и достигнаха Кампердаун за по-малко от 1 час и 30 минути. Те бяха смятани за хора търсещи телевизионна слава, но те бяха част от внимателно измислена стратегия за защита на съотборника им Стивън Музхинги, докато Швецов се проваляше след ранно енерго-изразходващо преследване, много преди да достигне финалната фаза на състезанието.

Маказа запази своята наказателна скорост и стигна до Дръмонд за удивителното 2 ч. и 35 м., повече от девет минути преди основната група, в която Швецов се движеше близо до фронта. Скрит в групата беше Музхинги, който беше напълно наясно с действието напред и играеше много търпелива роля, чакайки момента, в който щеше да бъде освободен.

На спускането от Инчанга, бегачът от Зимбабве, Марко Мамбо тръгна след Маказа, като Швецов го последва, с бързина, която беше създадена с цел да покаже известния краен удар на руснака.

Междувременно Чарлз Тижане, който беше цяла сутрин в основната група, настигаше и изпреварваше. Маказа се спускаше по хълма Филдс, но вече беше уморен. Швецов изглеждаше готов да удари убийството през Пийнтаун. Тижане се забави, походи непосредствено преди хълма на Коуи и Швецов излезе начело – на 18 километра от Кингсмийд.

За зрителите всичко свърши. Кралят беше в полярна позиция … с отворено игрище пред него.

Първата фаза на плана беше изпълнена. Музхинги притисна Швецов и когато се втурнаха по билото на хълма Коуи беше само на седемдесет секунди от него. Той отправи посланието … и стреля след това. Швецов, усещаше последиците от екстремното му преследване преди 25 километра на Инчанга. Той показваше признаци, които сочеха, че не всичко е добре. Музхинги намалеше преднината му с повече от петдесет метра през всеки километър. Когато предизвика Швецов на изкачването по „45th Cutting“, на осем километра от дома, руснакът нямаше отговор. Разликата от десет минути в края показва степента на повреда, нанесена на Швецов в първата половината. На един смел Тижане, пък не му стигнаха 71 секунди, за да изпревари измореният Швецов.

Дамското състезание 2009 г.  

Още един чист руски прочит беше предвиден и точно това се случи. Първите три позиции приключиха по същия начин, както през 2008 г., с изключение на това, че близначките Нургалиеви решиха да си разменят местата.

През последните няколко години състезанието при жените стана много предсказуемо, като имаше една група, която редовно се окичваше с най-големите отличия.

Сестрите Нургалиеви, възприемайки стандартната си стратегия, още от старта излязоха отпред и остана там.

Минавайки през контролния пункт в Кампердаун, те бяха сред огромна група, главно мъже, но само три секунди пред Татяна Жиркова. Без да се притесняват, те последователно натрупаха преднина, а в момента, в който влязоха в Дърбан, Олеся имаше малко предимство пред Елена. Тя запази преднината си и завърши в стадион Кингсмийд с относително бавното време от 6 ч. 12 м. и 12 с. Елена завърши минута след това, а Жиркова след още две минути.

2010 надолу (85-тото състезание)

Мъжкото състезание 2010 г.   

Победата на Стивън Музхинги над Леонид Швецов през 2009 г. предизвика въпроса: „Дойде ли краят на ерата на чуждото господство?“

В перфектно време, в 5:30 часа, тълпа от близо 16 500 бегачи напусна кметството на Питермарицбург. До 11 часа отговорът щеше да бъде известен.

Водещи в бягането до Дърбан беше обичайната група от най-добрите бегачи на стандартен маратон. Зад тях се развиха две групи, които съдържаха всички основни претенденти. Стивън Музхинги бе водач в първата група, включваща Питър Мутхуби, Чарлз Тиан и Лукас Ноняна. Следната група беше водена от Владимир Котов. Преследвачът Уелингтън Чидодо, мина през Дръмънд за 2 часа. 37 м. 15 сек., но скоро след това избледня.

Тижане, който се беше откъснал от основната група, мина половината път с предимство от осем минути над групата на Музхинги. Това може би бе призив за събуждане към онези отзад, които вероятно са осъзнали, че през 2009 г. Тижане бе водил целия път до Пийнтаун, и бе изпреварен, тъй като вече бе уморен и в крайна сметка зае третото място. Може би това беше годината, през която той щеше да издържи целия път.

Музхинги, Клод Мошийва, Бетюел Нецхифефе и Фани Мацхипа тръгнаха да преследват лидера. За разлика от миналата година, Тижане неочаквано избледня и ходеше, когато се приближаваше към Уинстън Парк. Преднината му обаче беше толкова голяма, че квартетът на Музхинги го изпревари чак в Клоф.

Неизвестните за всички, Лудвик Мамаболо и Бонгмуса Мтхембу, които бяха изпаднали от основния пакет в средата на пътя, се завъртяха в последната четвъртина на състезанието.

Мошийва ускори на големото спускана на хълма Филдс, където първо Нецхифефе, а след това Музхинги се отдръпнаха от темпото. Тълпата в Кингсмийд се радваше да чуе, че Южна Африка води в състезанието през Пийнтаун.

Малко по-късно възторгът беше заглушен, когато на големия екран в Кингсмийд показа как Мошийва се разхождаше към подножието на хълма Коуи. Музхинги се възстанови и застава начело, преминавайки през финалната линия (5:29:01) на повече от шест минути преди пристигането на Мамаболо, а Мтхембу беше на още две минути.

снимка: running.competitor.com

Връщайки се към въпроса „Дали руската доминация приключи?“

Първият завършил руснак беше Григорий Мурзин на 21-во място.

Освен Музхинги (Зимбабве) и Ното (Лесото, 9-и), останалите златни медали бяха в ръцете на Южна Африка.

В позициите от 11 до 20 място, Продигал Кхумало (Зимбабве) завърши на 11-о място, а южноафриканци, запълниха останалото.

Дамското състезание 2010 г.  

Докато имаше голяма радостта от резултата при мъжете, при жените нямаше толкова поводи за радост. Гостенките взеха седем от златните медали; пет от тях – включително първите три позиции – отидоха в Русия. Отново Фаруа Ментор защити домакините, като завърши пета.

Ментор неоспоримо бе най-голямата южноафриканска бегачка на десетилетието и по всяка вероятност най-великата живяла някога. Тя спечели девет златни медала от девет старта, но просто бягаше през погрешното десетилетие.

снимка: athleticsclipboard.co.za

Състезанието, като спектакъл, беше разочарование, защото близначките Нургалиеви отново направиха нещата по свой собствен начин. Те отново приеха доказаната си тактика, поведоха и водеха до финала. В Кампердаун, след 26 километра в надпреварата, те вече имаха 4-минутно преднина над Марина Мишлянова. Когато влязоха в стадион Кингсмийд, полученият резултат показа една секунда преднина на Елена (6:13:04) над Олеся. Мишлянова завърши след тринадесет минути.

2011 нагоре (86-тото състезание)

Мъжкото състезание 2011 г.

Можеше ли Стивън Музхинги да стане първият човек, който отбелязва хеттрик след Брус Фордис през 1983 г.?

От момента, в който пистолетът изгърмя тълпата потегли от Дърбан в яростно темпо. Уелингтън Чидодо и Самуел Пазанга излязоха отпред, когато стигнаха до първата гореща точка в Пийнтаун. Музхинги беше в следващата група, където имаше още малко водещи имена. Фани Мацхипа и Бутики Джантжиес бяха там, но групата вече беше на пет минути зад водещото трио. Сериозните претенденти, Бонгмуса Мтхембу, Фуси Нхлапо и Клод Мошийва, стоящи отзад в този ранен етап, изглежда, играеха игра на изчакване.

Пазанга напусна спътника си, размърда се и ускори по хълма Филдс. Също тичайки много силно, Пойнт Чаза мина пред групата на Музхинги. Той настигна и изпревари изчерпания Пазанга, когато се изкачи по хълма на Бота, за да поведе през Дръмонд с бързото 2 часа. и 39 м .. След това мина Елтас Мабане в 2 часа. 44 м. 34 с., трети беше Музхинги, който изглеждаше удобно, след 2 часа 46 мин..

Инчанга винаги бе катализаторът. Който беше на върха и изглеждаше безгрижен, обикновено беше такъв и когато финалния спринт започне. Когато Музхинги се изкачи нагоре, с него бяха само само Мацхипа, Лесото и новакът Тебохо Село.

Междувременно Чаза, допълнително увеличаваше преднината си. Това със сигурност беше причината за внезапното увеличаване на темпото. Скоро, когато започва преследването Село се отказа. След около 3 часа и 30 минути, по протежението на Харисън Флайтс, летящото дуо изпревари Чаза.

Мацхипа се движеше по-свободно, когато наближиха Питермарицбург и изглеждаха готови да удар във всеки един момент. Но това не стана. Въпреки заблуждаващия си неефективен стил, Музхинги натисна на изкачването на Поли Шортс. Мацхипа не отговори. Музхинги се отдалечи от него, за да спечели заслужена трета победа (5:32:46).

Дамското състезание 2011 г.  

Това отново беше шоуто на Нургалиеви. Те отново приеха стандартната си стратегия; отивайки отпред от старта … и оставайки там … докато останалите се състезаваха за бронзовия медал.

Единствената разлика беше, че тази година останалите щяха да са много по-близо и най-сетне се налагаше да се потрудят повече за победата си. Те водеха през пропускателния пункт в Пийнтаун, следвани от низ от непознати бегачки – Ками Семик от САЩ, Лизи Хоукър и Елинор Грийнууд от Англия, които не бяха твърде далеч. Изкачваха се леко на полевия хълм, но минавайки през Клоф, в горната част на хълма, Елена беше настигната от бегачка отзад. Тичайки с кръв, стичаща се от двете й колене, както преди няколко години, тя продължаваше и скоро се изравни със сестра си.

Те минаха през Дръмонд с рекордни темпове за 3 ч. и 4 мин.. Хоукър мина четири минути по-късно. Както често се случва, Инчанга играе важна роля в крайното класиране. На изкачването нагоре по хълма, се появиха първите цепнатини в бронята на Нургалиеви. Те бяха внимателно преследвани от Хоукър, която пък преди да стигнат върха, беше настигната от Семик.

Вероятно заради близкото до рекордно темпо до средата на пътя, всички перспективи за нов рекорд изчезнаха през втората половина на състезанието. Семик отчаяно се опита да намали разстоянието до рускините, но в крайна сметка преднината им беше прекалено голяма.

Елена спечели (6;24:11) с двайсет и пет секунди преди Олеся, докато Семик се провали за по-малко от две минути, за да спечели сребърен медал.

Още веднъж Фаруа Ментор беше тази, която защити местните надежди, завършвайки пета. Подобно на Гордън Бейкър в състезанията за мъже през 60-те и 70-те години, тя несъмнено бе най-добрата бегачка, но за нещастие, никога нямаше да спечели най-големия ултрамаратон.

2012 надолу (87-мото състезание)

Мъжкото състезание 2012 г.

Очакваше се да бъде спринт още от старта. Нямаше да се вземат пленници; никаква милост не се очакваше от някой от героите. Най-малкият признак на слабост щеше да бъде експлоатиран.

Всички елементи бяха на място за очакван класически сблъсък … Музхинги срещу Швецов.

Стивън Музхинги от Зимбабве; защитаващият титлата си шампион … с хеттрик от победи през последните три години.

Леонид Швецов от Русия; рекордьор на трасето и на „нагоре“ и на „надолу“, постигнал постиженията си през 2007 и 2008 г..

Очакването беше осезаемо … носеше се тежко във въздуха, можеше да се почувства върху раменете ви. В далечината се чу кукуригане на петел …, изстрел отекна в града … и огромно веселие избухна от публиката, която търпеливо чакаше кървавата баня, която предстоеше.

Имаше и други главни играчи, които чакаха неспокойно по крилата в студа. Ако двете големи оръжия не гръмнеха, сигурно щяха да им се нахвърлят. В силната артилерия, която се движеше покрай Музхинги и Швецов в ранните етапи, личаха имена като Лудвик Мамаболо, Клод Мошийва, Гифт Келехе, Петрос Сосибо, Фуси Нхлапо и Бонгмуса Мтхембу. Този набор от таланти, който изливаше от Пиетермарицбург, успя да преобърне всякакви експертни прогнози с главата надолу.

След като излезе от града, водещата група, в която участваха всички основни претенденти, остана в тесен контакт, въпреки че разменяха позициите си в рамките на първата половина на състезанието. Изкачвайки се от Дръмонд, Мамаболо тръгна напред. Няколко малки предизвикателства бяха поставени пред него, но бяха лесно отблъснати. Мтхембу постепенно се промъкна покрай златните медали, като на изкачването на хълма Коуи се премести на второ място. Рекорда за „надолу“ не беше в опасност, а Мамаболо, тичайки тактически, контролираше темпото и запази 100-секундна преднина над Мтхембу. Победа за Мамаболо с 5:31:03.

снимка: ecr.co.za

Дамското състезание 2012 г.  

Очаква се доминацията на чужденките да продължи, а източноевропейките, под формата на руския контингент, да командват.

Когато впоследствие златните медали бяха разпределени, руски квартет зае четири от десетте, които се предлагаха.

Двойната заплаха, поставена от сестрите Ниргалиеви, обаче беше затъпена, защото Олеся скоро бе родила дъщеря си и не можеше да тича. По-запознатите разсъждаваха, че без нейната близначка сестра, Елена може да не е силата, която беше през последните години.

Тази теория беше разбита почти от старта, когато състезателките се отправиха към брега. Елена отиде в предната част, остана там и финишира на стадион Кингсмийд с най-бързото лично време за „надолу“. Нейните 6 ч. 7 м. и 12 с. й осигуриха седма победа за последните десет години, откакто се затича и спечели като новак през 2003 година.

Тя обаче беше избутана от нейната граница от Елинор Грийнууд, Великобритания. Това без съмнение бе фактор, допринасящ за бързото време на Ниргалиева. Въпреки бързото бягане на Грийнууд в края, малко повече от 300 метра не й стигнаха за победа.

Темпото на двете водещи беше такова, че никоя друга от останалите никога не се намеси в спора. Многогодишната златна медалистка, Марина Зхалибина, който бе събрала единадесет златни медала беше на повече от 22 минути зад Грийнууд.

2013 нагоре (88-мото състезание)

Мъжкото състезание 2013 г.

Топлината и вятърът се комбинираха, за да направят условията на бягане вторите по трудност в 88-годишната история на Другарския маратон. През 1965 г., когато дъждът валя през целия ден, състезателите беше още по-трудно.

Със сигурност е било по-горещо през някои години и вятърът е бил по-силен в други, но комбинираните ефекти от двете през тази година потискаха очакваните резултати на всички нива.

Основният проблем, пред който бе изправен ешелонът на най-добрите претенденти, обаче не бе времето. Истинският проблем беше, че имаше само 10 златни медала.

Имаше 12 или 13 мъже, като всички претендираха към тези дискове от благородни метали.

Джъстин Читаке, Чарлз Соса и Уилям Чиниянга имаха преднината през Пийнтаун. Те бяха последвани от Клод Мошийва, Лудвик Мамаболо, Марко Мамбо и Майк Фокорони. Не твърде далеч от този квартет бяха Моисес Нджодзи и Дейвид Гатебе. Приближавайки се до ХилКрест, беше ясно, че Читаке бе свършил и се бе предал на Гатебе и Нджодзи, които като че ли се движеха със скорост, която при тези условия не беше разумна. Гатебе отстъпи преди средата. Нджодзи премина през Дръмонд много бързо за 2 ч. 40 м. 02 с., но и той капитулира пред групата Мошийва, която също беше в състояние на разпадане, докато ходеше при изкачването на Инчанга.

Преминавайки отгоре, водещата група включваше Мошийва, Фокорони, Йоханес Кекана и Руфус Фото, но на кратки интервали от време в северната част на Като Ридж, Фото и след това Фокорони, отпаднаха от темпото, оставяйки Мошийва и Кекана да спорят.

Големите хълмове в града обаче бяха крайните арбитри. Шведът Йонас Буд и Мпесела Нтлосоеу от Лесото междувременно разбиваха уморените ранни бързаци. На Поли Шортс и двамата изпревариха Кекана и стигнаха до сребърен и бронзов медал. Но Мошийва (5 ч. 32 м. 09 с.) беше твърде далеч от обсега им.

снимка: thesouthafrican.com

Дамското състезание 2013 г.  

Сякаш нямаше начин да бъдат спрени. Руският парен валяк отново профуча. Близначките Нургалиеви се завърнаха … с отмъщение, въпреки че имаше и други най-добри изпълнители в състезанието през 2012 г. „нагоре“, Елинор Грийнууд и редовен златен медалист, като Фаруа Ментор. Всяка можеше да причини разстройство и да получи почести.

От самото начало близначките тръгнаха за да разбият опозицията. Те никога не срещнаха каквато и да било неприятност и водеха от началото до края.

Преминавайки по средата на пътя си в Дръмонд, където имаха 9-минутно предимство пред южноафриканската новачка, Чарн Босман, независимо от безкомпромисното време, изглеждаше, че се стремят към нов рекорд.

През втората половина, може би заради времето, те значително се забавиха и впоследствие записват най-бавните си времена на Другарите. Следващата ги, тяхна сънародничка Ирина Антропова тича силно, за да завърши трета.

Елена Нургалиева отбеляза четвърта поредна победа (6:27:09), а Олеся бе втора за трети път през последните четири години. Ако не беше раждането на детето й през 2012 г., можеше да бъдат 4 от 4.

снимка: commons.wikimedia.org

Босман се бори храбро, но разстоянието в крайна сметка я победи и тя също изпита крайно разочарование от загубата на четвъртата позиция в последния момент, когато бе изпреварена у дома и завърши пета.

2014 надолу (89-тото състезание)

Мъжкото състезание 2014 г.

През 1979 и 1980 Брус Фордис завърши трети и втори … и знаем какво се е случило след това.

При прогнозите до деня на състезанието някой или всички пренебрегваха резултатите от предишната година. Бонгмуса Мтхембу направи, като Фордис на двете надпревари „надолу“ през 2010 и 2012, но в прогнозите, името му едва се споменаваше. Разговорите бяха насочени към Майк Фокорони, Лудвик Мамаболо, Продигал Кхумало и Марко Мамбо.

При топло приятно време цялото ранно бягане беше направено от два заека, които никога нямаше да бъдат наоколо, когато започне истинското състезание. До средата в Дръмонд, те водеха основната група с 6 минути.

Една огромна група от тридесет души, която включваше всички онези, които бяха готови да се включат решителната битка, два часа и половина по-късно, при приближаването до Дърбан, минаха през Дръмонд за 2 часа и 42 мин.. След няколко минути зайците бяха погълнати.

Влизайки в ХилКрест, Мамбо направи своя удар, а неговият изтънчен и елегантен стил показа, че това може да е неговият ден. Не беше така. По хълма Филдс вече имаше проблеми. Руфус Фото отиде отпред. Той бе проследен през Пийнтаун от трикратният победител, Стивън Музхинги, Мамаболо, Гифт Келехе и Мтхембу.

С извисяващия се хълм Коуи, Мтхембу мина през онези около него и постави поглед върху Фото. Няколко крачки в последното голямо изкачване за деня и Фото бе изпреварен, оставяйки Мтхембу начело. Позиция, където той укрепи надмощието си и се отдалечаваше по-далеч с всяка стъпка. Мамаболо и Келехе се преместиха в позициите за сребърните и бронзовите медали, но летящият Мтхембу беше изчезнал. Той пристигна сам в стадион Кингсмийд, поставяйки 5-6 минути между него и двамата му съперници – 5:28:34.

снимка: northglennews.co.za

Дамското състезание 2014 г.  

Щеше ли да бъде още веднъж 1-во и 2-ро място за рускините ?

Всички в медиите смятат, че това ще стане, когато състезанието приключи в Дърбан малко след 12:30 часа. Въпреки това през 2012 г. втората, Елинор Грийууд бе получила най-добрата външна възможност.

Очевидно изглеждаше, че състезанието се насочваше в тази посока. Сестрите Нургалиеви веднага отидоха начело и сякаш се опитваха да унищожат останалите претендентки, които отчаяно ги следваха.

Те преминаха по средата за 3 часа и 3 минути, като бяха на повече от 4 минути пред Грийнууд и 15 минути пред Чарн Босман, водещата бегачка на Южна Африка.

От този момент състезанието просто стана още по-депресиращо за останалата част от бегачките. Нургалиеви се придвижиха още по-напред. Толкова бързо тичаха, че по време на краткото тежко минаване по билото на хълма на Бота, пролуката между тях и Грийнууд стана 8 м. и 29 с ..

Тъй като времето се затопли, същото се случи и в действията зад летящите лидерки. Босман се предаде в Пийнтаун, Зола Бъд се включи само за да се отдръпне и да позволи на Каролайн Уостман да я изпревари.

Възможно е убийственото им ранно темпо да е причинило вреда, защото, минавайки през Уествил, първо Олеся, после Елена, разкри, че са имали сериозни проблеми. Разходките станаха чести … гледайки през рамо … език на тялото, че нищо не беше наред. Зрителите по пътя казаха на Грийнууд, че близначките са в беда. В Майвил, на 7 километра от дома, Грийнууд вдигна скоростта. Преминавайки през Толгейт, тя видя лидерките в далечината. След само три километра, Грийнууд излезе начело. Най-накрая, руската непреодолима сила бе покорена. Победа за Грийнууд с 6:18:15.

снимка: eyethunews.co.za

2015 нагоре (90-тото състезание)

Мъжкото състезание 2015 г.

Тази година нямаше ясен фаворит. Всеки един от високо талантливи половин дузина бегачи би могъл да поднесе изпълнение, което да го отведе на отличията.

На една мека сутрин в Дърбан на човек би могло да бъде простено, ако си мислеше, че лятото е зад ъгъла … все пак имаше още няколко седмици по-малко от средата на зимата.

Скоро след старта, огромна група от почти стотина души се оформи зад двамата ранни лидери – Гилбърт Мутандиро и Тхобани Чагве. Скоростта, с която двамата се движеха, показа, че не бяха в правилното състезание. Те всъщност бяха изпаднали в спора много преди половината.

Основната група, в която бяха бившите победители Бонгмуса Мтхембу, Клод Мошийва, Стивън Музхинги и Лудвик Мамаболо, минаха през Дръмонд за 2 ч. и 50 м..

Инчанга, който винаги е бил катализатор, където бързаците са били депресирани и разпадането им скоро стартираше. След това оставаха истинските претенденти. Преминали над върха, сериозното състезания започна с осем души, останали да се бият в Питермарицбург. Към Мтхембу, Мошийва, Музхинги и Мамаболо се присъединиха Гифт Келехе, Лебоханг Мониеле, Хатиуанде Ниаманде от Лесото и Мохамед Хюсиен от Етиопия.

Мониеле се опита да се откъсне с няколко избухвания, но Хюсиен отговори на всеки опит и веднага след Кампердаун, етиопецът стана първият северноафриканец, който водеше в Другарския маратон. След кратко разстояние Келехе направи своя ход, 24 километра преди финала, като успя да се измъкне и в крайна сметка постигна спокойна победа (5:38:36) с почти 8 минути преднина. Хюсиен застана на второто място, отхвърляйки решителна атака на Ниаманде, който завърши на 2 минути след него.

снимка: youtube.com

Дамското състезание 2015 г.  

17 години е дълго време.

Кой може да си спомни Рей Бишоф, когато тя спечели бягането „нагоре“ пред две руски жени, когато започна чуждестранната инвазия, която включваше победи на четири рускини, две германки и самотна британка, за цялата седемнадесетгодишна суша в която Южна Африка копнееше за домашна победа.

Близначките Ниргалиеви бяха сред стартиращите, които отпътуваха от Дърбан. Също така там беше и университетската преподавателка, 32-годишната майка на две деца, която само можеше да тича и да тренира за Другарите в извън работното време и когато нямаше домашни задължения. През последните няколко години Каролайн Уостман се беше промъкнала почти незабелязано в сметката. Дали тя щеше да бъде катализаторът, предназначен да измъкне титлата от нашествениците?

Огромната тълпа се втурна в мрака преди зазоряване. Следващите шест часа щеше да разкрие отговора.

Приемайки доказалата се успешна стратегия, Ниргалиеви нападнаха незабавно. Изненадващо след 16 километра, бившият златен медалист, Йоланде Маклийн бе първа по хълма Коуи, но се предаде скоро.

Уостман, тичайки безгрижно, се приближи на 51 секунди, когато започна спускането към Пийнтаун. Продължавайки да се движи, тя взе да настига Нургалиеви, но на изкачването на хълма на Бота, тя внезапно се изчерпа и започна да ходи. След няколко крачки, тя започна отново да бяга и зашеметяващо, мина покрай тях. В средата на Дръмонд вече имаше преднина от 1 м. и 37 с..

На оголените хълмове до Питермарицбург, Уостман просто избяга от преследвачките й, а близнаците Нургалиеви се провалиха, губейки позицията си от Чарн Босман, която завърши на 21 минути зад Уостман.

В резултатът от пътните работи в централен Пийнтаун, трасето тази година беше почти 900 метра по-дълго от предишните бягания „нагоре“.

През тази сутрин на няколко пъти, Уостман следваше стратегията на бягане-ходене. Без съмнение беше предварително планирана тактика. Тя завърши (за 6:12:22) на по-малко от три минути от рекорда за „нагоре“. Човек се чудеше, ако не беше по-голямото разстояние … и ако беше пробягала целия път … какво време щеше да запише.

снимка: caroline.run

2016 надолу (91-вото състезание)

Мъжкото състезание 2016 г.

С оставащи още 44 километра до финала, един аспект от състезанието беше сигурен. Не беше кой щеше да влезе първи в стадион Кингсмийд. Твърдият въпрос беше: „Щеше ли да подобрен рекорда за „надолу“ ?“

В края на краищата рекордът не беше подобрен … той беше унищожен … разбит … раздробен.

Дейвид Гатебе понижи рекорд, поставен от руснака Леонид Швецов с 2 м. 22 с. ; Невероятен резултат във времето, когато рекордите ако бяха подобрявани, това ставаше с части от секундата. Той вдигна толкова нивото, че рекорда може да не бъде подобрен през много години напред от следващото поколение победители.

След като градът беше оставен назад, голяма група, в която присъстваха всички големи имена, вече се беше събрала в авангарда, преди спринта по въртележката между върховете на хълмовете Поли Шортс, през Кампердаун и Като Ридж до гребена на Инчанга. Водачеството се променяше с минути и безмилостното темпо продължаваше по хълма до средата на пътя в Дръмонд. С трима предишни победители, Лудвик Мамаболо, Бонгмуса Мтхембу и Клод Мошийва, който тичаха зад лидера Бернар Дандадзи, всеки можеше да спечели.

Когато се появи Инчанга, Гатебе, тичащ след първите петдесет, беше почти незабелязан, но докато вървеше нагоре, той натисна газта и мина през контролния пункт на седмо място – на 1 м. и 45 секунди от лидера. В рамките на два километра се премести начело и от този момент състезанието свърши. Господството му беше такова, че той се отдалечаваше с всяка крачка от съперниците му. „Истинската надпревара“ се превърна в борба за сребърен медал.

Зрителите на финала в Дърбан седяха хипнотизирани пред големия екран. Продължавайки безпогрешен през ХилКрест, въпросът на финала все още беше „дали той ще счупи рекорда?“ Този въпрос се промени, когато Гатебе излезе от хълма Филдс и се завтече в Пийнтаун. Въпросът вече беше „с колко ще го бие?“

В рамките на малко повече от час, на въпроса се отговори. Рекордът беше разкъсан; представление, което в следващите години вероятно ще бъде признато за едно от големите представления в Другарите (5 ч. 18 м. 19 сек.).

снимка: pinterest.com

Борбата за второто място беше горчива борба, която остана неразрешена, докато не се стигне до финалния спринт в града, когато Мамаболо се откъсна и завърши на повече от две минути пред Мтхембу.

Дамското състезание 2016 г.  

Можеше да има само един възможен победител.

Непосредствено до рекорд „нагоре“ през 2015 г., Каролайн Уостман, при това на трасе, което бе почти 900 метра по-дълъго от нормалното – резултатът от строителството на пътя в Пийнтаун – и нейните победи в Маратон „Два океана“, я превърнаха в една от най-горещите любимки за едно десетилетие.

За разлика от мъжката надпревара, където традиционната стратегия е добрите бегачите, да дебнат отзад, а след това да нападнат във финалните мили; женската надпревара обикновено вижда водещите претендентки, да се появяват отпред, от самото начало.

След началното сборичкване, Уостман, винаги агресивен лидер, водеше шествието от Питермарицбург с Босман, който се движеше на все по-дълбоко на второ място. Внушителното господство на Уостман, отразено от 4 м. и 11 секунди, над Босман, до средата в Дръмонд, накара зрителите да вярват, че победителката вече е известна. Това вярване бе допълнително засилено, когато нейното водачество в Пийнтаун, на 20 километра от Кингсмийд, вече бе 11 м. и 26 сек. Никой никога не би могъл да тича с по-малко от 30 секунди на километър, за да предизвика голямо разстройство; не с усмихната Уостман, която тичаше толкова свободно.

Дойде хълма Коуи, последното основно препятствие. Като мигване на окото, така се промени тенът на състезанието.

Уостман вървеше нагоре по хълма … крампи … врагове номер едно на бегачите на дълги разстояния. Уостман беше в беда, ходене и бягаше, като правеше болезнени усилия, за да продължи да се движи. Босман, от друга страна, я настигаше, макар че в Шерууд, само на 7 километра от финала, тя бе на 8 мин. и 23 с. от Уостман. Според мнозина това все още беше безопасно за борещия се лидер.

Тогава нова беда удари Уостман. При приближаването до центъра на града, тя беше съборена на земята от мотоциклетен офицер. Тя се изправи на крака и продължи да се приближава към Кингсмийд.

Няколко стотин метра по-нататък, Босман, който сега беше в пълен полет, мина покрай нея. В края на краищата, Уостман разкрива каква истинска шампионка е. Тя призна, че инцидентът с мотоциклет е бил пречка, но макар да е била все още водеща по това време, тя вече е била победена и че злополуката не оказала влияние върху окончателното класиране.

Босман победоносно тичаше към тревата на Кингсмийд; ясен победител за 6 часа. 25 мин. 55 сек.. Малко по-малко от пет минути преди Уостман.

снимка: citizen.co.za

В заключителните стадии, далеч от телевизионните камери и без да обръщат внимание на предстоящата драма, шведката Берг и американката Сара Бард оспорват бронзовия медал. Победи Берг с преднина от 3 м. 31 с ..

2017 нагоре (92-рото състезание)

Записали се 21494. Стартирали 17031.

Мъжкото състезание 2017 г.

В съвременната епоха прогнозирането на победителя в Другарския маратона е по-трудно от познаването на шестте числа в националната лотария. Галактиката на потенциалните победители, които се събират на стартовата линия всяка година, си прави подигравка с прогнози преди състезанието.

Случилото се извън Дърбан даде адекватно потвърждение, че всеки бегач може да победи. Това се потвърждава и от очевидната промяна в тактиката, особено сред „големите“ имена. През изминалите години телевизионните играчи получиха разрешение да продължат и в крайна сметка да бъдат погълнати, докато състезанието напредва. Тази стратегия вече не изглежда на мода. Големите имена предпочитат да останат в по-тесен контакт с ранните бегачи.

След Пийнтаун масата от бегачите се изсипа от подножието на хълма Коуи. Чарлз Дибате и Мосонго Мокоаци бяха заедно за 1 ч. 12 м. 25 с., а след това Чарлс Сегало в 1 ч. 12 м. и 58 сек.. След тримата лидери за 1 ч. 13 м. 15 сек. беше група от 25 души, в която бяха разпръснати всички фаворити. Сред тях бяха бившите изтъкнати победители Стивън Музхинги, Дейвид Гатебе, Бонгмуса Мтхембу, Дайд Келехе и Лудвик Мамаболо. След по-малко от една четвърт от разстоянието се разви епична битка.

Хълмът Филдс беше изкачен със сравнителна лекота. Дибате все още държеше тънка преднина, докато мина през Уинстън Парк за 1 час и 57 мин.. Сегало и Марко Мамбо бяха следващите за 1 ч. 57 м. 54 с., но точно по петите им, след 2 секунди бяха пакет от 12 бегача.

От другата страна на хълмовете до средата на трасето в Дръмонд, Сегало установи, че темпото е твърде горещо и се отклони от спора, оставяйки Мамбо на 2-ро място, докато Тимоти Мунцелеле направи решителен удар в горната част на групата. Водещите позиции в Дръмонд бяха Дибате (2 ч. 47 м. 29 с.), Мамбо (2 ч. 49 м. 07 с.) и Мунцелеле (2 ч. 49 м. 14 с.). След тях бяха всички главни претенденти, включително Мтхембу, Ниаманде, Майк Фокорони, Музхинги, Келехе и Гатебе.

Гатебе значително повиши налягането, мина Инчанга и когато се качи на Като Ридж, се премести на 2-ро място (3 ч. 43 м. 27 секунди) зад Дибате (3 ч. 40 м. 48 сек.), който все още упорито бранеше намаляващата му преднина. Пет метра назад, на трето място, големите имена се ориентираха към финалната стрелба. Музхинги, Ниаманде, Келехе и Мамаболо бяха на стратегически позиции, готови да нападнат. Тази група помете Гатебе и Дибате на приближаването към Умлас Роуд, където подредбата беше Мтхембу и Келехе, които се движеха един до друг (4 ч. 21 м. 36 с.), Ниаманде (4 ч. 21 м. 37 сек.) и Мамаболо (4 ч. 22 м. 09 с).

С два извисяващи се големи хълмове и разлика от секунди, разделяща първите четири, резултатът беше в равновесие.

Прекосявайки Мпушени Стрийм, Мтхембу удари. На хълма Ашбъртън групата се простираше в една линия, когато конкурентите се опитваха да се впишат в темпото на Мтхембу. Когато се стигна до билото на Поли Шортс, последната заповед беше дадена. Мтхембу премина през Поли за 5 ч. 7 м. 32 с.. Следваха го Ниаманде (5 ч. 8 м. 44 с.) и Келехе (5 ч. 10 м. 13 с.).

Летящият Мтхембу увеличи преднината си в последните няколко километра и влезе в финалната арена на състезанието, в хиподрума в Скотсвил, за да узакони втората си победа (5:35:34).

снимка: algoafm.co.za

Дамското състезание 2017 г.  

С победите на жените от Южна Африка (Каролайн Уостман – 2015 г. и Чарн Босман – 2016 г.), нараства настроението, че след последните 10-12 години е дошъл края на чуждестранното задушаване.

Местните надежди, естествено тежаха на раменете на Уостман и Босман. Без признати от най-добри изпълнители от чужбина на старта, се очакваше нова местна победа. Съобщението на Уостман, малко преди деня на състезанието, че наскоро е била контузена, направи Босман фаворитка.

Първият в шоуто, която мина през Пийнтаун бе Камил Херън (САЩ) за (1 ч. 18 м 24 сек.). Тя беше направила разумна преднина над Жасмин Нуниге (Швейцария – 1 ч. 22 м. 51 с). Останалата на първите десет позиции бяха Босман (1 ч. 23 м. 20 сек.), заедно бяха Сара Бард (САЩ) и Колийн Де Реук (1 ч. 23 м. 22 сек.), Данет Смит (1 ч. 23 м. 24 с.), Александра Морозова (1 ч. 23 м. 25 с.), Стефани Смит (1 ч. 23 м. 49 сек.), Девън Янко (САЩ – 1 ч. 25 м. 11 сек.) и Герда Стийн (1 ч. 25 м. 42 сек.).

Херън изкачи безгрижно хълма Филдс и достигна Уинстън Парк за (2 ч. 7 м. и 55 с.), като увеличава преднината си до близо 7 минути от Босман (2 ч. 14 м. 38 с.), която се бе преместила на второ място. Нуниге (2 ч. 14 м. 42 с.) беше на 3-то място, Морозова (2 ч. 14 м. 54 с.) на 4-то място. Де Реук ги следваше на няколко секунди (2 ч. 15 м. 7 с.).

Херън поддържаше 7-минутната си преднина, над хълмистата секция до Дръмонд и водеше през Долината на хилядата хълма с 3 ч. 7 м. 23 с.. Нуниге (3 ч. 14 м. 32 сек.) още беше на второ място, следвана от Морозова за 3 ч. 14 м. 38 с.. Босман (3 ч. 14 м. 57 сек.) и Де Реук (3 ч. 16 м. 25 сек.) бяха следващите през контролния пункт.

По време на изкачването по Инчанга и по хълмовете до Като Ридж, Морозова се втурна в атака. В Като Ридж, тя се премести на 2-ро място. Редът в класирането беше Херън (4 ч. 10 м. 11 сек.), Морозова (4 ч. 16 м. 55 с.), Нуниге (4 ч. 18 м. 26 сек.), Босман (4 ч. 18 м. ч 23 м.) и Де Реук (4 ч. 23 м. 27 сек)..

Докато се приближаваше Умлас Роуд, преднината на Херън над Морозова бе 6 минути. Босман беше на трето място, след още 3 минути. Стийн, който бе тръгнала консервативно от самото начало, беше повишила скорост и през Пийнтаун и над Инчанга, изпревари бегачките пред нея и мина на четвърто място.

Големият тест сега беше отпред; Ашбъртън и хълмовете Поли Шортс в бърза последователност. През тези две чудовищни препятствия Херън запази темпото си, но Морозова я настигаше. Когато стигна върха на Поли, тя беше на по-малко от 5 минути зад Херън, която беше застанала на върха на хълма за 5 ч. 54 м.. Босман беше 3-та за 6 ч. 5 м. 34 с..

С наближаването на финала стана ясно, че могъщия спринт на Морозова няма да успее. Разстоянието до Херън беше прекалено голямо. Херън прекоси финала за 6 ч. 27 м. 35 с., последвана от Морозова, Босман и Стийн.

снимка: heraldlive.co.za

Leave a Comment

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *